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내분 번진 이준석·정진석 감정싸움…국민의힘 친윤·비윤 갈렸다

승자의 저주일까. 지방선거에서 압승을 거둔 국민의힘이 공천과 혁신위원회 출범을 둘러싼 내홍에 휩싸였다. 다툼의 중심에는 이준석 국민의힘 대표와 친윤 그룹의 맏형격인 5선의 정진석 의원이 서 있다. 6일부터 시작된 두 사람의 감정싸움은 사흘째 이어졌다. 당내에서는 “선거 승리 직후 민생을 챙겨야 할 여당이 진흙탕 싸움만 벌이고 있다”(국민의힘 3선 의원)는 우려가 나왔다.

정진석 겨냥 ‘육모방망이’ 사진 올린 이준석
 1일 서울 여의도 국회 도서관에 마련된 ‘국민의힘 제8회 지방선거 개표상황실’에서 이준석 국민의힘 대표와 정진석 의원, 박대출 의원이 이야기를 나누고 있다. 김성룡 기자

이 대표는 8일 새벽 자신의 페이스북에 “지방선거 공천에서 기억에 남는 이의제기는 충남 공천에서 PPAT(공직 후보자 기초자격 평가) 점수에 미달한 사람을 비례대표로 넣어달라는 민원이었다”며 “저는 받아들이지 않았다”고 적었다. 이어 “대표에게 공천 관련해서 이야기하려면 상당한 용기가 필요할 것”이라고 덧붙였다.

이는 충남 공주·부여·청양이 지역구인 정 의원을 저격한 발언이었다. 정 의원은 6일 “짬짬이 공천을 막기 위한 중앙당의 노력은 턱없이 부족했다”며 “측근에게 ‘당협 쇼핑’을 허락하면서 공천 혁신 운운하는 것은 이율배반적이라고 묻는 이들이 많다”고 이 대표를 비판했었다. 정 의원이 언급한 ‘이 대표 측근’은 수원에서 활동하다가 최근 분당을 당협위원장에 내정된 정미경 최고위원이다.

이준석 국민의힘 대표가 우크라이나 방문 당시 현지 의원들에게 선물 받은 철퇴 모형. 이 대표는 ″가시 달린 육모방망이 비슷한 것을 주셨다″고 설명했다. [이준석 국민의힘 대표 페이스북 캡쳐]

이 대표는 전날 밤에도 정 의원이 보란 듯 글을 올렸다. 우크라이나 의원들이 선물한 철퇴 모형 사진을 페이스북에 공개하며 “가시 달린 육모방망이 비슷한 것을 주셨다”고 적었다. 2017년 대선 패배 직후 정 의원이 “보수의 존립에 근본적으로 도움이 안 된 사람들을 육모방망이로 뒤통수를 빠개버려야 한다”고 발언한 것을 조롱한 것이다. 이 대표는 이날 방송 인터뷰에서 “당연히 (정 의원을) 겨냥했다”고 했다.

정 “정치 선배를 개소리 치부” 이 “당 대표 나이로 뽑자”
정진석 국민의힘 의원은 8일 페이스북에서 "정치 선배의 우려에 대해 이준석 대표가 조롱과 왜곡으로 맞선다"며 "어디서 이런 나쁜 술수를 배웠느냐"고 비판했다. 사진은 4월 28일 정 의원이 한일 정책협의대표단을 이끌고 일본에서 회동을 마친 뒤 28일 오후 인천공항을 통해 귀국하는 모습. 연합뉴스

정 의원은 펄쩍 뛰었다. 그는 이날 오후 장문의 글을 올려 “정치 선배의 우려에 대해 이 대표가 조롱과 왜곡으로 맞서고 있다. 나쁜 술수”라고 비판했다. 이어 “이 대표가 말한 충남의 PPAT 미달자는 알지도 못하고 들어본 적도 없다”며 “마치 제가 연관된 것처럼 자락을 깔고 언론이 저를 의심하게 만들었다. 치욕스럽고 실망이 크다”고 반박했다.

이 대표가 “공천에 관해 이야기하려면 상당한 용기가 필요할 것”이라고 엄포를 놓은 데 대해서는 “위협으로 언로를 막는 행태는 3김 시절에도 찾아보기 어려웠다”며 “정치 선배의 우려를 ‘개소리’로 치부하는 만용은 대체 어디에서 나오는 것이냐”고 받아쳤다. 이 대표는 6일 정 의원의 비판에 “어차피 기차는 갑니다”라는 한 줄 글로 대응했다. 1993년 김영삼 전 대통령이 하나회 청산에 반발하는 장성들에게 “개가 짖어도 기차는 달린다”고 말한 것을 인용한 것으로, 정 의원의 비판을 개가 짖는 것에 빗댄 표현이었다.

이 대표는 한 시간도 안 돼 반박 글을 올렸다. 그는 “먼저 저격한 분이 저격당했다고 불편해하면 내로남불”이라며 “정치 선배를 자처하면서 대표(이준석), 최고위원(정미경), 최재형 의원까지 선제적으로 몇 명이나 저격하셨나”라고 되물었다. “먼저 때려서 흙탕물을 만들고 ‘대표가 왜 반응하냐’고 하는 적반하장 패턴도 어이가 없다”라고도 덧붙였다.

정 의원이 측근으로 지목한 정미경 최고위원에 대해서는 “정 최고위원은 수원 지역구 조정으로 서초 등에 지원했다가, 이번에 분당에 지원해 경쟁을 거쳐 선임된 상태”라며 “정 최고위원의 지원 자체를 막는 것도 월권”이라고 반박했다.

이 대표는 이날 오후 방송 인터뷰에서도 정 의원을 거듭 공격했다. 정 의원이 우크라이나 방문을 “자기 장사”라고 비판한 데 대해선 “대통령실과 상의 안 하고 갔겠나”라며 “윤핵관(윤석열 대통령 측 핵심 관계자)이라고 불리는 분이 왜 상황 파악을 잘못했는지 의아하다”고 반박했다. 혁신위 논란에는 “이준석이 공천권 노린다고 하는 자체가 그분들 머릿속에 공천밖에 없다는 뜻”이라고 꼬집었다. “나이가 어떻고, 선배가 어떠니 할 거면 당 대표도 나이순으로 뽑자”라고도 했다.

친윤계 공세에 비윤계 “혁신위 필요” 반격
1일 서울 여의도 국회 도서관에 마련된 ‘국민의힘 제8회 지방선거 개표상황실’에서 이준석 국민의힘 대표와 권성동 원내대표, 정진석 의원, 김기현 공동선대위원장이 이야기를 나누고 있는 모습. 김성룡 기자

당 대표와 최다선 의원의 충돌이 감정싸움으로 번지자 당내에선 우려가 쏟아졌다. 국민의힘 3선 의원은 통화에서 “민생을 위해 표를 달라고 호소했던 여당 핵심 인사들이 지방선거가 끝나자마자 원색적인 설전을 벌이는 모습이 낯부끄럽다”고 지적했다.

둘의 다툼을 기점으로 여당 내 세력 싸움에 시동이 걸렸다는 평가도 있다. 당내 주류로 떠오른 친윤계 의원들이 정 의원을 필두로 이 대표와 혁신위 출범을 공격하자마자, 조해진·하태경 의원 등 비윤계 인사들이 “혁신위 구성은 꼭 필요하다”고 반격에 나섰기 때문이다. 이 대표와 가까운 천하람 순천갑 당협위원장, 신인규 상근부대변인도 이 대표를 거들고 나섰다. 국민의힘 초선 비례대표 의원은 “어느 편인지 입장을 밝혀야만 할 것 같은 묘한 대치 상황이 부담스럽다”고 말했다.

신중한 태도를 유지하는 이들도 적지 않다. 잠재적인 당권 주자로 분류되는 4선의 김기현 의원과 당 외곽의 오세훈 서울시장, 홍준표 대구시장 등은 발언을 삼가고 있다. 여권 관계자는 “혁신위를 둘러싼 이번 충돌은 2년 뒤 총선, 차기 대선까지 이어질 당내 권력 투쟁의 신호탄일 수 있다”며 “당장 이 대표 징계안과 원구성 협상 등을 놓고 책임론이 불거지면 당이 또 다른 내홍에 휩싸일 수 있다”고 전망했다.



손국희(9key@joongang.co.kr)

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