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주목받는 북한 전원회의, 핵개발 명분쌓기 나선 듯

북한 조선노동당 기관지 노동신문은 8일 자에서 전날(7일) 당 중앙위 8기 9차 정치국 회의가 개최됐다고 보도했다. 이날 회의는 ‘이달 상순’으로 예고된 당 전원회의를 준비하기 위해 열렸는데, 이르면 8일 오전에 곧바로 전원회의를 시작했을 가능성도 있다. 전원회의에선 핵 개발을 정당화하는 ‘명분 쌓기’에 주력할 것으로 보인다.

북한의 이번 전원회의가 유독 주목받는 건 핵실험과 관련한 ‘타이밍’ 때문이다. 북한은 2017년 9월 6차 핵실험 때도 그 직전에 노동당 정치국 상무위원회를 열고 ‘핵실험 진행에 대한 결정서’를 채택한 뒤 핵실험에 나섰다.

일종의 내부적 명분 쌓기로, 전원회의에서 핵·미사일 개발에 충분한 정당성을 부여한 뒤 이를 발판으로 핵실험을 하는 시나리오다.

현 상태에서 북한은 김 위원장이 결단만 하면 당장에라도 핵실험이 가능하다는 게 한·미 당국의 판단이다. 북한은 이미 풍계리 핵실험장의 3번 갱도를 핵실험이 가능한 수준까지 복구했고, 다른 지역에서 기폭장치 실험도 했다.

외교 소식통은 “이젠 핵실험 여부나 하루 이틀 차이의 구체적인 타이밍에 연연할 게 아니라 북한이 이번 핵실험으로 획득한 기술로 대남·대미 위협을 어떻게 진화시킬지에 초점을 맞춰야 한다”고 말했다. 한·미 모두 핵실험 자체는 기정사실로 하고 대응책 마련에 주력하는 셈이다. 북한은 과거처럼 폭발 위력을 키우는 데 집중하기보다 실전 배치가 가능한 전술핵 개발을 목표로 할 가능성에 무게가 실린다.



박현주(park.hyunju@joongang.co.kr)

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