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삐라 대신 코로나 약품 보낸 탈북민 단체…접경지 주민은 걱정

한 탈북민 단체가 대북전단(삐라) 대신 이번엔 코로나19 의약품을 대형 애드벌룬에 매달아 북한 지역으로 날려 보냈다고 주장했다.
“코로나19로 고통받는 북한 동포 지원한다”
자유북한운동연합의 박상학 대표는 “지난 5일 오후 10∼11시 경기도 포천에서 마스크 2만장, 타이레놀 1만5000알, 비타민C 3만 알을 대형 애드벌룬 20개에 매달아 보냈다”고 7일 밝혔다. 이 단체는 ‘대한민국은 악성 전염병(코로나19)으로 고통받는 북한 동포들을 진심으로 사랑하고 지원한다’는 문구가 적힌 현수막도 대형 애드벌룬에는 매달아 함께 날려 보냈다고 했다.

마스크, 타이레놀, 비타민C 북으로 날려 보내
자유북한운동연합은 이날 보도자료를 통해 “현재 북한에서는 치료 약품은 매우 구하기 어렵고 특히 일반인민들이 가혹한 고통으로 죽어가고 있다”며 “현실이 험악함에도 김정은은 죽어가는 인민들에게 ‘버드나무잎을 우려서 하루에 3번 먹으라’ ‘숨차면 창문 열기’ ‘마음을 편히 가지라’며 이렇게 4주가 지나도 피를 토하거나 기절, 출혈 등이 있을 때만 병원에 갈 수 있다”고 했다.
탈북민 단체인 자유북한운동연합은 지난 5일 경기도 포천시에서 코로나19 의약품을 대형 애드벌룬에 매달아 북한에 보냈다고 7일 주장했다. 사진은 이 단체가 공개한 애드벌룬을 띄우기 직전의 모습. 자유북한운동연합
이 단체는 그러면서 “우리는 수령의 폭정에서 죽어가는 북한 동포들을 살리기 위해 당분간 사실과 진실, 자유의 편지 대신 코로나로 약 한번 못 써 보고 죽어가는 비참한 북녘의 부모·형제 자매들을 위해 대북 코로나 치료 약과 약품들을 지속해서 보내려고 한다”고 했다.

지난달 계획 알려지자 통일부 완곡하게 자제 당부
앞서 자유북한운동연합이 지난달 16일 이런 계획을 밝히자 통일부 측은 같은 날 완곡하게 자제를 당부한 바 있다. 통일부는 정례 브리핑을 통해 “어떤 전달 방식이 북한 주민들에게 실제 도움이 될지, 북한에 방역을 지원하는 우리 정부 정책에 도움이 될지 그런 부분들도 고려해 달라”고 했었다.
탈북민 단체인 자유북한운동연합은 지난 5일 경기도 포천시에서 코로나19 의약품을 대형 애드벌룬에 매달아 북한에 보냈다고 7일 주장했다. 사진은 이 단체가 공개한 애드벌룬을 띄우기 직전의 모습. 자유북한운동연합
이와 관련, 포천·연천·파주·김포 등 접경지역 주민 상당수는 우려를 표했다. 이석우 연천지역사랑실천연대 대표는 “대북전단 살포든, 코로나19 치료약 살포든 간에 접경지역 안전에 위해 요인이 될 우려가 높은 상황이다”고 비판했다.

연천 주민들 “접경지역 안전에 위해 요인 될 우려”
민통선과 접한 연천군 중면 지역에서는 지난 2014년 10월 10일 북한이 대북전단 풍선에 고사총 사격을 가하면서 면사무소 마당에 총탄이 날아드는 피해를 겪은 바 있어서다. 당시 인명 피해는 없었지만, 주민들이 면사무소로 긴급대피하고 남북이 군사적으로 긴박하게 대치하는 상황까지 빚어진 바 있다.

접경지역 주민들은 대북전단 살포의 불법성도 지적했다. 지난해 3월 30일부터 접경지역 주민들의 생명과 안전을 위해 제정된 시행 중인 법률인 ‘대북전단금지법’에 위배된다고 주장하고 있다. 대북전단금지법은 군사분계선 일대에서의 대북확성기 방송과 전단 등 살포에 대해 최대 3년 이하의 징역이나 3000만원 이하 벌금으로 처벌할 수 있도록 규정하고 있다.



전익진(ijjeon@joongang.co.kr)

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