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"왜 우리가 칠면조냐"…이제 터키는 '터키'가 아닙니다

레제프 타이이프 에르도안 터키 대통령. [로이터=연합뉴스]
유엔이 국호를 ‘터키’에서 ‘튀르키예’로 변경해달라는 터키 정부의 요청을 승인했다.

타스ㆍ신화 통신 등에 따르면 스테판 두자릭 유엔 대변인은 1일(현지 시간) “터키의 국호 변경 요청을 승인했다”고 밝혔다.

두자릭 대변인은 “유엔은 외국어로 표기된 모든 공식 문서에서 국호를 변경해달라는 터키의 공식 요청을 승인했다”며 “이에 따라 터키어 발음 규정에 따라 철자를 변경할 것”이라고 말했다. 이어 “안토니우 구테흐스 유엔 사무총장은 메블뤼트 차우쇼을루 터키 외무장관으로부터 국제무대에서 터키 대신 튀르키예를 사용해달라는 서한을 받았다”며 “서한을 받은 즉시 국호 변경의 효력이 발생한다”고 설명했다.

터키 정부는 지난 연말부터 국호를 ‘터키인의 땅’을 의미하는 튀르키예로 변경하자는 캠페인을 벌여왔다. 레제프 타이이프 에르도안 터키 대통령은 지난해 12월 국호 변경 성명을 발표하면서 “튀르키예는 터키의 문화와 문명, 가치를 가장 잘 표현하는 단어”라고 밝혔다.

국제사회에서 보편적으로 사용하는 터키는 영어식 표현으로 터키인들은 이를 탐탁지 않게 여겨왔다. 영어 단어 터키(turkey)가 터키인과는 아무런 상관이 없는 칠면조를 가리키는 데다 겁쟁이, 패배자 등을 뜻하는 속어로도 사용되기 때문이다. 사실 터키인들은 오래전부터 자국을 튀르키예로 불러왔다. 터키어로 표기한 터키의 정식 국호 역시 '튀르키예 공화국'이다.

주터키한국대사관도 유엔이 터키의 요청을 공식 승인한 만큼 터키 정부 및 한국 외교부와 협의해 터키의 국호 표기를 변경하는 방안을 검토하기로 했다. 이원익 주터키대사는 “터키 외교부에서 국호 표기를 변경해달라는 공문이 올 것으로 예상한다”며 “차후 본국 외교부와 표기 변경 여부를 논의해야 할 것으로 보인다”고 말했다.



김경희(amator@joongang.co.kr)

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