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김은혜, 김동연에 8000표 졌는데…5만4000표 가져간 강용석


초접전 승부를 펼쳤던 경기지사 선거에서 강용석 무소속 후보가 결국 김은혜 국민의힘 후보의 발목을 잡았다.

2일 오전 7시 40분 현재 개표가 99.68% 진행된 상황에서 강용석 후보는 5만4631표를 득표했다. 비율로 따지면 0.95%에 불과하지만 김은혜 후보가 김동연 더불어민주당 후보에게 패하는 결정적 계기가 됐다는 분석이 정치권에서 나왔다. 김은혜 후보는 개표 직후부터 계속해서 1위로 치고 나가다가 이날 새벽 5시 32분에 김동연 후보에게 역전을 허용했다. 그 뒤 격차가 벌어져 8182표 차이로 경지지사 자리를 내줘야 했다. 강 후보가 가져간 5만4631표가 결과적으론 뼈아픈 보수층 이탈표가 된 셈이다. 정치권에선 "무소속 강용석 후보의 득표력이 예상보다 미미했다"는 분석이 나오지만 승부에는 결정적이었다.
경기지사 선거에 출마한 무소속 강용석 후보. 뉴스1


김은혜 후보는 선거 막바지까지 보수 후보 단일화 여부에 대해 가능성을 열어뒀다. 김 후보는 지난 달 14일 강 후보의 단일화 제안에 대해 같은 달 19일 “고민이 되는 것이 사실이다. 시간이 더 필요하다”며 고심을 드러냈다.

여론조사에서 막판까지 김은혜 후보와 김동연 후보의 오차범위 내 접전이 이어지면서 당내에서도 표 분산을 막기 위해 단일화를 해야한다는 주장도 일부 제기됐다. 경기 성남 분당갑 국회의원 보궐선거에 출마해 김 후보와 함께 뛴 안철수 후보도 지난달 22일 “여권 후보들은 하나로 돼서 나오는 것이 훨씬 더 유리한 구도”라며 단일화 필요성을 언급하기도 했다.

다만 김 후보로선 강경 보수 색채를 띈 강 후보와 단일화를 할 경우 중도 표심이 이탈할 것이란 우려가 컸다. 특히 강 후보가 지난 달 중순 언론 인터뷰 등을 통해 “윤석열 대통령이 당선인 시절 전화가 와서 ‘왜 김은혜를 공격하느냐’고 했다”고 주장하면서 대통령실과 진실공방이 벌어졌고, 민주당에서 윤 대통령의 선거개입 의혹까지 제기하고 나서면서 김 후보의 부담도 커졌다.
12일 오후 서울 영등포구 KBS 본관 스튜디오에서 열린 KBS 주관 6·1 지방선거 경기도지사 후보자 초청 방송토론회에서 김은혜 국민의힘 후보(왼쪽부터), 황순식 정의당 후보, 김동연 더불어민주당 후보, 강용석 무소속 후보가 토론회에 앞서 기념촬영을 하고 있다. 뉴스1

강 후보와 악연인 이준석 국민의힘 대표가 단일화에 대해 강한 반대 입장을 펼치는 것도 부담이었다. 이 대표는 지난 달 17일 “단일화라는 용어 자체가 부적절하다. 여당 입장에서 대통령에게 선거개입 의혹을 제기하는 세력과의 단일화는 검토도 할 이유가 없다”며 단일화에 선을 그었다.

김 후보가 단일화에 대해 미온적인 입장을 보이는 사이 강 후보도 김 후보와 국민의힘에 대해 본격적으로 네거티브 공격을 하며 강경한 입장으로 돌아섰다. 특히 선거 막바지에 불거진 김 후보의 재산 축소신고 의혹에 대해 강 후보 측은 “재산누락신고는 중대범죄다. 김 후보를 사퇴시키는 것이 마땅하다”고 공격했다. 이후 강 후보는 지방선거 이후 우크라이나로 출국 예정인 이 대표에 대해선 “성 상납 의혹이 해소되지 않았다”며 출국금지 가처분 신청을 내기도 했다. 양측의 앙금은 깊어졌고, 결국 보수 후보 단일화는 무산됐다.

강 후보의 득표율은 한때 5%까지 나왔던 여론조사 지지율보다 훨씬 낮았다. 하지만 김은혜·김동연 후보가 워낙 접전을 벌여 국민의힘 내부에선 "강 후보의 네거티브전이 영향을 미쳤을 수도 있다"는 분석도 나온다.




성지원.심정보(sung.jiwon@joongang.co.kr)

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