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올가을 코로나19·독감 백신 동시접종 추진

콜로라도 일부 전문가들, 효용성에 의문 제기

 연방정부가 올가을 코로나19 예방백신과 독감(인플루엔자) 백신을 동시에 접종하는 방안을 검토하고 있으나 일부 전문가들은 그 효용성에 대해 의문을 제기하고 있다. 최근 뉴욕타임스(NYT)의 보도에 따르면, 연방 보건당국과 전문가들은 올 겨울 코로나19과 독감이 동시 유행할 것에 대비해 가을쯤 약국이나 병원, 방문진료소와 같은 장소에서 두 가지의 백신을 한 번에 접종하는 방안을 논의 중이다. 누가 동시접종의 대상자가 될지, 백신 용량은 어떻게 할지 등 구체적인 사항은 6월에 열리는 연방식품의약국(FDA) 과학자문단 회의와 연방질병통제예방센터(CDC)의 심의를 거쳐 결정될 예정이다. 피터 마크스 FDA 생물의약품평가연구센터(CBER) 소장은 “매년 코로나19 백신과 독감 백신을 쌍으로 접종하게 하는 것은 미국인에게 백신 접종을 설득함에 있어서 가장 간단한 방법이다. 이는 사람들의 시간을 절약해주고 두 가지 백신을 접종하는 사람의 수도 늘려주는 좋은 방법이 될 것”이라고 강조했다.이런 계획은 코로나19 백신 접종이 연간 단위의 정례적 접종 방식으로 바뀔 수도 있음을 시사한다. 화이자와 모더나 등 백신 제조사들은 전세계에서 지배종이 된 오미크론 변이에 대응하기 위해 기존 코로나19 백신을 업그레이드하고 있다. 아직 신제품이 나오지는 않았지만, 당국이 계획하는 가을 동시접종 시기에는 새 제품이 쓰일 가능성이 있다. 하지만 일부 전문가들은 코로나19 백신 추가접종을 동반하는 이번 동시접종의 효용성에 대해 의문을 제기하고 있다고 NYT는 전했다. 코로나19 팬데믹으로 지친 국민이 새로운 백신 접종 프로그램을 받아들일지, 전국에서 동시다발적으로 캠페인을 펼칠 만큼 충분한 백신을 확보할 수 있는지, 모든 미국인이 추가접종(부스터샷)이 필요한지 등 아직 따져볼 문제가 많다는 것이다. CDC 자문위원이자 카이저 퍼머넌트 콜로라도 보건연구소의 매튜 데일리 박사는 “적은 효용을 위해 추가접종을 검토하는 것은 우리가 효과적인 백신 프로그램을 가지고 있지 않다는 인상을 심어줄 수 있다. 또한 전국적인 접종 캠페인으로 인해 약사와 공중보건 종사자들이 불필요하게 지칠 것”이라고 주장했다. 뉴욕 마운트 사이나이 의과대학의 면역학자인 플로리안 크래머도 “독감 백신을 한해만 접종한 사람이 두해 연속 접종한 사람보다 더 강한 면역력을 키운다. 반복적인 접종이 오히려 백신 효과를 약화할 수도 있다”고 지적했다.NYT는 연방의회가 코로나19 관련 예산을 둘러싸고 힘겨루기를 하고 있어 보건당국이 가을 접종 예산을 제시간에 확보할 수 있을지 불투명하다고 아울러 전했다.          

이은혜 기자

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