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“한인 언론 세계 동포사회 보배” 한인언론인협 여익환 사무총장

전 세계 20개국 180여 매체
미주총연과 업무협약 체결

“세계 동포사회의 역사와 이야기를 기록하는 한인 언론은 소중합니다.”
 
지난해 12월 한국 서울에서는 ‘제20회 세계한인언론인대회’가 열렸다. 이 행사에는 미국 등 세계 여러 나라의 한인 언론인이 참석해 지역별 현안을 나누고 재외동포정책 심포지엄을 열었다.
 
이 행사는 사단법인 세계한인언론인협회가 주최했다. 세계한인언론인협회는 지난 2002년 세계한인기자대회에 참가한 나라별 한인 언론인이 뜻을 모아 2008년 설립했다. 현재 세계에서 활동하는 한인 언론사 연합체로 네트워크를 강화하고 있다.
 
여익환 사무총장은 “20개국 50개 도시에서 한글로 기사를 보도하는 180여 언론매체가 가입했다”며 “회원사는 신문, 잡지, 인터넷, 라디오 방송 등으로 현지와 한국 소식을 전한다. 한인 언론은 동포사회 정체성 형성, 한글 교육, 정보 소통의 장으로 중요한 역할을 맡는다”고 강조했다.
 
여 사무총장에 따르면 한인 언론은 동포사회 규모에 따라 사정이 다르다. 그는 “캄보디아, 베트남, 몽골의 한인 언론은 ‘한글로 소통한다’는 자부심이 강하다”며 “하지만 코로나19팬데믹을 거치며 한인 언론 환경이 어려워졌다. 아르헨티나에서도 하나밖에 없던 한인 언론이 최근 문을 닫았다”고 안타까워했다.
 
그는 이어 “한인 언론은 동포사회의 한글 교육, 한류 전파, 정보교류 측면에서 전환점도 맞고 있다. 언론 환경이 어려워지는 만큼 한국 정부와 동포사회가 더 많은 관심을 보여야 할 때”라고 덧붙였다.
 
세계한인언론인협회는 한인 언론 뿌리가 깊은 미국 내 회원사 확대에도 공을 들이고 있다. 지난 15일 라스베이거스에서 미주한인회총연합회와 상호업무협약도 체결했다.  
 
여익환 사무총장은 “이민 1세대에게 한인 언론은 일상에 꼭 필요한 ‘소통의 도구’라면 2~3세대에게는 뿌리를 배울 수 있는 훌륭한 한글 교재가 될 수 있다”며 “동포사회가 한인 언론과 우리 협회를 지지하면서 재외동포청 설립 등 현지 목소리를 한국 정부에 전하면 좋겠다”고 말했다.

김형재 기자

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