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美 초등학교 총격범 막는 경찰 없었다…'학살 방치' 비판 고조(종합)

총격범, 경찰 제지받지 않고 학교 난입…몇 분 내 아이들 살해 즉각 사살·체포 지침에도 1시간 대치…아이들 숨진 뒤에야 제압 범인, 교실로 들어선 뒤 아이들에게 "죽을 시간 됐다" 말해

美 초등학교 총격범 막는 경찰 없었다…'학살 방치' 비판 고조(종합)
총격범, 경찰 제지받지 않고 학교 난입…몇 분 내 아이들 살해
즉각 사살·체포 지침에도 1시간 대치…아이들 숨진 뒤에야 제압
범인, 교실로 들어선 뒤 아이들에게 "죽을 시간 됐다" 말해



(로스앤젤레스=연합뉴스) 정윤섭 특파원 = 미국 텍사스주 초등학교에서 총격으로 어린이 19명 등 21명이 숨지는 참사가 발생한 가운데 사건 당시 총격범이 경찰의 제지를 전혀 받지 않고 교실로 난입해 '학살'을 저지른 것으로 나타났다.
텍사스주 공공안전부는 26일(현지시간) 총격범 샐버도어 라모스(18)의 범행 당시 경찰 대응과 관련한 조사 내용을 일부 공개했다고 AP·로이터 통신이 보도했다.
공안부는 이날 기자회견에서 "학교에는 보통 무장한 경찰이 있지만, 라모스가 학교에 도착했을 때 무장을 하고 즉시 대응할 수 있는 경관이 없었다"며 "범인은 아무런 방해를 받지 않고 학교 건물 안으로 들어갔다"고 밝혔다.
공안부에 따르면 24일 사건 당일 픽업트럭을 타고 텍사스주 유밸디의 롭 초등학교에 도착한 라모스는 길 건너편 행인 2명에게 여러 발의 총을 쏜 뒤 학교로 들어갔다.
그는 자물쇠가 채워지지 않은 문을 통해 학교 건물로 진입했다.
경찰관들은 4분 뒤 학교에 도착했지만, 라모스는 4학년 교실에서 바리케이드를 치고 몸을 숨긴 채 대치했다.
이후 미국 국경순찰대 소속 전술팀이 교실로 들어가 라모스를 사살하기까지 1시간이 걸렸다.
이와 관련해 뉴욕타임스(NYT)는 텍사스주 사법 당국이 작성한 사건 타임라인을 토대로 라모스가 초등학교로 진입했을 때 학교 경찰이 제자리에 없었다고 보도했다.
보도에 따르면 당시 초등학교에 배치돼 있어야 할 학교 경찰관은 차에 탑승하고 있었고, 911 첫 신고 전화를 받고서야 뒤늦게 학교로 달려갔다.



하지만, 라모스는 이미 총을 쏘며 열린 뒷문을 통해 학교로 진입했고, 교실에서 아이들을 향해 AR-15 소총을 난사했다.
NYT는 당초 학교 경찰이 라모스와 학교 바깥에서 총격전을 벌인 것으로 알려졌으나 그런 일은 일어나지 않았다고 보도했다.
또 학교 경찰에 이어 유밸디 경찰서 소속 경관 2명이 출동해 교실로 진입하려 했으나 라모스가 쏜 총에 맞아 쓰러졌다.
타임라인에 따르면 희생자 대부분은 라모스가 학교에 도착한 지 몇 분 만에 나왔다.
참사에서 살아남은 한 4학년생은 샌안토니오 지역 방송과 인터뷰에서 총격범이 교실로 들어와 아이들을 향해 "이제 죽을 시간이 됐다"라고 말했다고 증언했다.
당시 경찰 대응에 구멍이 뚫렸다는 사실이 알려지면서 참사를 막았어야 할 공권력이 범인의 학살극을 사실상 방치했다는 비판이 고조되고 있다.
AP 통신은 "총격범 진압까지의 과정에 대해 사법 당국이 점점 더 많은 의문과 분노에 직면하고 있다"고 지적했다.
당시 학부모들은 학교 바깥에서 소식을 기다렸고 경찰이 학교에 빨리 들어가 범인을 제압할 것을 촉구하며 울부짖었다고 AP 통신은 전했다.
이번 참사로 4학년 딸을 잃은 하비어 카자레스는 총격 소식을 듣고 달려갔을 때 경찰이 학교 바깥에 모여있었다며 "경찰이 해야 할 일을 하지 않았다. 그들은 총격에 대응할 준비가 돼 있지 않았다"고 비판했다.



유밸디 주민 후안 카란사는 "경찰이 학교에 더 일찍 들어갔어야 했다. 범인이 딱 한 명 있었다"고 목소리를 높였다.
유가족과 주민들의 분노에 텍사스 당국은 애매한 해명을 내놨다.
스티브 매크로 공안국장은 "요점은 법 집행 요원들이 거기에 있었고 그들이 관여해 라모스를 제압했다는 것"이라고 밝혔다.
라모스를 사살한 국경순찰대의 라울 오르티스 대장은 "학교에 도착한 전술팀이 주저하지 않고 건물로 진입했다"며 "대원들은 신속하게 행동했다"고 강조했다.
빅터 에스칼론 공안부 대변인은 경찰이 더 일찍 학교로 진입해 범인을 제압했어야 했다는 지적에 "어려운 질문"이라며 "조사를 진행하면서 더 많은 정보를 제공하겠다"고 말했다.
전문가들은 텍사스 경찰이 학교 총격범에 대한 표준 대응 지침을 제대로 지켰는지 의문이라고 지적했다.
1999년 13명 목숨을 앗아간 콜로라도주 컬럼바인 고교 총기 참사 이후 미국 경찰은 학교 총격범에는 즉각 공격으로 대응하라는 지침을 마련했다.
학교 보안 전문가 케네스 트럼프는 CNN 방송에 나와 현장에서 처음으로 대응하는 무장 경찰은 1초가 중요하기 때문에 총격범을 바로 사살하거나 체포해야 한다며 텍사스 경찰의 학교 진입이 지연된 것은 이해할 수 없는 결정이라고 말했다.
jamin74@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
정윤섭

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