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[우리말 바루기] ‘제’와 ‘저’

자신에 관해 얘기할 때 자주 쓰는 표현이 있다. 바로 ‘제 자신’과 ‘내 자신’이다. “제 자신이 부끄러웠습니다” “내 자신을 믿자고 스스로를 다독였습니다” 등과 같은 경우다.
 
‘제’는 자신을 낮추어 가리키는 대명사 ‘저’에 관형격 조사 ‘의’가 결합한 ‘저의’가 줄어든 말이다. 따라서 “제 자신”을 풀어 쓰면 ‘저의 자신’이 된다.  
 
그러나 ‘저의 자신’은 어색한 표현이다. 관형격 조사 ‘의’가 불필요하게 붙은 것으로 ‘제 자신’이 아니라 ‘저 자신’이 바른말이다. “더 이상 저 자신을 숨기지 않기로 했습니다” 등과 같이 사용된다.
 
‘내 자신’도 마찬가지다. ‘의’를 빼고 ‘나 자신’이라고 해야 한다. “모든 것은 나 자신에 달려 있다” 등처럼 쓰인다.
 
예문은 저 자신이 부끄러웠습니다“ 나 자신을 믿자고 스스로를 다독였습니다”로 각각 고쳐야 한다.
 
그렇다면 “네 자신을 알라”는 어떻게 될까. 이를 풀어 보면 “너의 자신을 알라”가 된다. 이 역시 관형격 조사 ‘의’가 불필요해 “너 자신을 알라”가 바른 표현이다.


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