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WHO "中 '제로코로나' 지속불가" vs "155만명 사망할수도"(종합)

WHO 사무총장 발언…中 푸단대 연구진 논문

WHO "中 '제로코로나' 지속불가" vs "155만명 사망할수도"(종합)
WHO 사무총장 발언…中 푸단대 연구진 논문



(홍콩=연합뉴스) 윤고은 특파원 = 중국이 코로나19를 통제하지 못하면 오미크론 변이로 약 155만명이 사망할 수 있다는 중국 연구진의 연구 결과가 지난 10일 국제 학술지 '네이처 메디신'에 실렸다.
중국 상하이 푸단대 연구진을 중심으로 미국 인디애나대와 미국 국립보건원 연구원이 각 1명씩 참여한 해당 논문은 최근 상하이의 코로나19 확산 자료에 근거, 수학적 모델을 활용해 중국에서 오미크론 변이가 확산할 경우를 시뮬레이션했다.
연구진은 현재의 중국 백신의 효능과 접종률을 고려할 때 코로나19를 통제하지 않으면 5월에서 7월 사이 '코로나19 쓰나미'가 몰려올 수 있다고 봤다.
1억1천200만명의 유증상 환자가 발생할 수 있고 그중 270만명은 집중 치료가 필요할 것이라는 추정이다.
사망자는 약 155만명 발생할 수 있다고 추정했다. 특히 3월 중순 현재 60세 이상 중 5천200만명이 백신을 2차 이상 접종하지 않은 점을 고려하면 60세 이상 백신 미접종자가 사망자의 4분의 3을 차지할 것이라고 관측했다. 현재 중국 80세 이상 백신 접종률은 약 50%에 머물고 있다.
연구진은 이에 대한 최상의 시나리오는 모든 유증상 환자가 먹는 코로나19 치료제 팍스로비드를 복용할 경우로, 집중치료실 입원과 사망이 나란히 89% 가까이 줄어들 수 있다고 밝혔다.
또 코로나19에 따른 사망자를 중국의 계절 독감 연간 사망자 8만8천명 수준으로 떨어뜨리려면 고령층의 백신 접종률이 97%까지 올라가야 하며 유증상 감염의 절반 이상은 항바이러스 치료를 받아야 한다고 덧붙였다.
중국 당국은 지금까지 화이자나 모더나 등 해외에서 개발된 mRNA(메신저 리보핵산) 백신을 승인하지 않았다.
중국이 개발해 자국민에 접종한 시노팜과 시노백 백신은 불활성화 백신으로, mRNA 백신보다 효과가 낮은 것으로 알려졌다.
연구진은 "오미크론 변이 확산이 수그러들지 않는다면 집중치료실(ICU)의 상당한 부족으로 중국 의료 시스템이 압도될 것"이라며 현재 중국의 집중치료실 병상은 6만4천개인데 코로나19가 확산할 경우 15.6배에 달하는 100만개의 병상이 필요할 것이라고 추산했다.
이 논문이 나온 날 세계보건기구(WHO)는 전수 검사와 감염자 및 밀접접촉자 격리, 지역 봉쇄를 기반으로 한 중국의 '제로 코로나 정책'이 지속 가능하지 않다고 공개적으로 지적했다.
테드로스 아드하놈 게브레예수스 WHO 사무총장은 10일(현지시간) 언론 브리핑에서 "바이러스의 양태와 지금 우리가 미래에 예상하는 것을 고려할 때 그것(중국의 제로 코로나 정책)이 지속 가능하다고 생각하지 않는다"고 말했다.
그는 이어 "우리는 중국 전문가들과 이 문제를 논의했고, 그러한 접근 방식이 지속 가능하지 않을 것이라는 의사를 표시했다"며 "다른 전략으로 전환하는 것이 매우 중요하리라 생각한다"고 부연했다.
그는 코로나19에 대해 더 많이 알게 됐고 바이러스와 싸울 더 좋은 수단이 있기에 전략의 전환이 필요한 때라고 재차 강조했다.
브리핑에 참석한 마이크 라이언 WHO 긴급대응팀장 역시 제로 코로나 정책이 사회와 경제, 그리고 인권에 미칠 영향이 고려돼야 한다며 부정적인 입장을 내비쳤다.
테드로스 사무총장의 해당 발언은 WHO의 중국 소셜미디어 웨이보 공식 계정에 올라왔다가 바로 삭제됐다.
중국의 또 다른 소셜미디어 위챗은 해당 발언을 전하는 WHO 게시글의 공유를 금지했다.
위챗은 해당 게시글에 대해 "이 글은 관련 법과 규정을 위반해 공유가 금지됐다"고 고지했다.
로이터 통신은 "상하이의 봉쇄 장기화와 베이징 등 다른 도시에서 이동 제한이 증가하며 사람들의 불만이 커지는 가운데 테드로스 사무총장의 발언은 엄격히 검열되는 중국 인터넷에서 많은 화제를 불러 모았다"고 전했다.
홍콩 사우스차이나모닝포스트(SCMP)는 "많은 웨이보 사용자들이 WHO 게시글을 캡처한 스크린샷뿐만 아니라 테드로스 사무총장의 사진조차 검열 대상이 되고 있다고 불평하고 있다"고 전했다.
중국의 '제로 코로나' 정책에 대한 불만이 고조되고 있지만 중국 당국은 중국의 열악한 의료 체계를 감안할 때 그것이 최선이라고 옹호하고 있다.
지난 6일에는 중국 상하이 보건 전문가 3명이 의학저널 '랜싯'에 게재한 보고서에서 "상하이가 최근 오미크론 변이 통제를 위해 택한 생명을 구하려는 노력이 매우 긍정적인 결과를 낳았다"고 밝혔다.
이들은 "4월 13일 2만7천719명까지 치솟았던 신규 감염자 수가 이달 4일 4천651명까지 떨어졌다"며 "전수 검사와 격리, 봉쇄 등 엄격한 통제가 이뤄지지 않았다면 홍콩처럼 백신을 접종하지 않은 고령층에서 사망자와 중증 환자가 매우 많이 발생했을 것"이라고 주장했다.
pretty@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
윤고은

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