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"푸틴 측근 재벌 대다수, 제재 전 재산 조세회피처로 빼돌려"

WP "우크라 침공날 크렘린궁 회의 참석 37명 중 21명 재산 국외은닉 확인"

"푸틴 측근 재벌 대다수, 제재 전 재산 조세회피처로 빼돌려"
WP "우크라 침공날 크렘린궁 회의 참석 37명 중 21명 재산 국외은닉 확인"


(서울=연합뉴스) 장재은 기자 = 블라디미르 푸틴 러시아 대통령의 측근인 올리가르히(신흥재벌) 상당수가 우크라이나 전쟁에 따른 서방의 제재가 시작되기 전 재산을 대거 해외로 이전한 것으로 드러났다고 미국 워싱턴포스트(WP)가 3일(현지시간) 보도했다.
WP는 국제탐사보도언론인협회와 함께 과거 조세회피처 자산을 추적한 보고서 '판도라 페이퍼스', '패러다이스 페이퍼스'를 분석한 결과 이같이 파악됐다고 전했다.
분석 대상은 러시아가 우크라이나를 침공한 올해 2월 24일 크렘린궁(러시아 대통령실)에서 푸틴 대통령 주재로 열린 대책회의에 참석한 기업인 37명이다.
당시 이들은 사뭇 비장한 표정으로 푸틴 대통령과 함께 전쟁이 경제에 미칠 영향을 논의했는데, 사실 알고 보니 이들 상당수가 이미 자신의 재산은 해외 조세회피처 등으로 빼돌려 놓았다는 것이다.
러시아 석유, 가스, 금융, 화학 등 기간산업을 주도하는 이들 올리가르히 중 14명은 자산이 10억달러(1조2천여억원)가 넘는 억만장자다.
회의 참석자 가운데 최소 21명이 영국령 버진아일랜드 등 조세회피처로 간주되는 지역에 본인이나 가족 명의로 재산을 숨긴 것으로 나타났다.
조세회피처에 자산을 관리할 유령회사를 설립하는 방식으로 이뤄지는 자산은닉은 부정 축재와 관련 있는 경우가 많다고 WP는 강조했다.
범죄수익 추적을 피하거나 세금납부를 회피하는 경우가 많고, 자국 내 재산 규모를 축소해 슈퍼리치의 사회적 책무를 외면하려는 이들도 있다.
WP는 "크렘린궁 참석자들의 자산 해외은닉 수준을 보면 러시아 경제의 정점에 있는 기업인들이 재산 추적을 피하려고 어떻게 비밀스러운 거래를 하고 있는지 실태가 드러난다"고 지적했다.
올리가르히의 재산 국외은닉은 여러 목적으로 이미 수년 전부터 성행했으나 지금은 서방 제재를 피하는 수단으로 이용된다.
미국과 유럽연합(EU)은 푸틴 대통령이 전쟁을 멈추도록 압박하기 위해 이들 올리가르히 개인을 겨냥해 제재를 가하고 있다.
미국과 EU 회원국들에 있는 이들의 자산을 동결하고 입국을 불허하는 게 개인 제재의 골자다.

그러나 이미 대다수가 재산을 국외 조세회피처 등지에 숨긴 상황에서 제재가 얼마나 실효성이 있을지 의문이라는 지적이다.
WP는 푸틴 대통령이 돈세탁과 탈세를 위한 재산 국외유출을 겉으로 반대하면서도 사실상 묵인해왔고, 본인도 그런 방식으로 부를 축적했을 수도 있다고 경제 전문가들을 인용해 전했다.
미국 재무부의 전직 정책고문이자 중앙정보국(CIA) 분석관인 줄리아 프리들랜더는 "푸틴이 측근들에게 국영기업이나 국가의 재원을 이용하는 것을 허용했다"며 "그런 돈은 결국 해외로 빠져나가는 경우가 많다"고 말했다.
푸틴 대통령은 침공일에 열린 대책회의에서 측근 올리가르히들에게 미국과 EU의 예고된 제재를 언급하며 "다들 세상을 잘 알고 있지 않으냐"고 언급한 것으로 알려졌다.
WP는 바기트 알렉페로프 전 루크오일 회장, 안드레이 아키모프 가스프롬방크 회장, 게르만 그레프 스베르방크 회장 등의 사례를 들었다.
알렉페로프는 영국령 버진아일랜드에 유령회사를 차려두고 투자와 대출에 수억 달러를 굴렸다.
아키모프도 같은 곳에 최소 8개 업체를 차리고 러시아 개발사업에 투자했다.
그레프는 역외 투자회사를 통해 푸틴 대통령의 전 비서실 부실장 키릴 안드로소프에게 이익을 안긴 정황이 있다.
다수 올리가르히는 해외에 등록된 호화요트나 고가 비행기를 사들여 자산을 숨기기도 한 것으로 분석됐다.
푸틴 대통령과 수시로 만나는 이들 재계인사는 소련 공산주의 체계가 붕괴할 때 민영화 과정에서 이권을 잡은 수혜자로 파악된다.
WP 분석과 별개의 일부 연구결과에 따르면 러시아인이 역외 기업에 빼돌린 자금은 1조 달러(1천200여조원)에 달한다.
러시아 거부들이 해외에서 보유한 금융자산의 규모는 전체 러시아 국민의 국내 금융자산과 비슷하다는 추산치도 있다.
jangje@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
장재은

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