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"러, 우크라 졸전으로 초강대국 지위 '흔들'…핵사용 유혹 커져"

이코노미스트 "초강대국 유지하려 군사력 의존했는데 부실 민낯 드러나"

"러, 우크라 졸전으로 초강대국 지위 '흔들'…핵사용 유혹 커져"
이코노미스트 "초강대국 유지하려 군사력 의존했는데 부실 민낯 드러나"



(서울=연합뉴스) 황철환 기자 = 우크라이나를 침략한 러시아군은 소련 붕괴의 치욕을 딛고 대(大)러시아의 부활을 일궈낸 블라디미르 푸틴 대통령의 치적을 강대한 군사력으로 증명하는 역할을 맡을 예정이었다.
하지만, 정작 드러난 건 군인으로서의 기본조차 지키지 못한 채 졸전을 거듭하는 민낯이었다. 졸지에 러시아는 핵무기 외엔 '초강대국'임을 증명할 수단이 없는 신세가 됐다고 영국 시사 주간지 이코노미스트가 진단했다.
28일(현지시간) 이코노미스트에 따르면 러시아군은 우크라이나 침공 후 두 달여 간 1만5천여명의 사상자를 낸 것으로 추산된다.
파괴된 전차와 장갑차 등 기갑전력은 최소 1천600여대이고, 수십대의 군용기를 잃은 것은 물론 흑해 함대의 기함 '모스크바'까지 침몰해 자존심에 먹칠을 했다.
손실 그 자체도 심각하지만, 이 과정에서 러시아군이 보인 행태도 당황스럽기 짝이 없었다고 이코노미스트는 지적했다.



푸틴 대통령과 군 최고지휘부는 침공 직전까지도 관련 계획을 공유하지 않는 등 휘하 장교와 병사들에 대한 불신을 드러냈다.
유통기한이 지난 보존식 따위를 지급받은 러시아군 병사들은 탱크 등 군장비를 유기했고, 공군은 압도적 전력을 보유하고도 우크라이나군을 상대로 제공권을 장악하는 데 실패했다. 현대적 군대의 기본인 공군과 전차, 보병의 유기적 협동도 찾아볼 수 없었다.
러시아군 점령지에선 고문과 강간, 살인이 횡행했다. 지휘관들은 전황이 뜻대로 풀리지 않자 민간인 피해를 아랑곳 않고 주요 도시들에 무차별 폭격을 감행하는 만행을 저질렀다.
러시아군은 결국 키이우(키예프) 등 주요 도시가 밀집한 북부에서 패퇴해 동부 돈바스 지역으로 병력을 물려 설욕을 준비하고 있다.
이런 까닭에 앞으로 몇 주간 돈바스와 남부에서 벌어질 양국군 간의 전투는 이번 전쟁의 향방을 가를 뿐 아니라 땅에 떨어진 러시아군의 평판이 얼마나 회복될 수 있을지도 결정하게 될 것이라고 이코노미스트는 전망했다.
하지만, 설사 러시아군이 돈바스에서 승리한다 해도 푸틴 대통령이 입은 타격을 되돌리긴 쉽지 않을 것으로 보인다.



세계 1위의 국토 면적을 자랑하는 러시아는 인구(약 1억4천500만명)나 경제 규모는 광활한 땅덩이에 미치지 못한다.
국가별 인구 순위는 방글라데시(8위)와 멕시코(10위) 사이이고, 국내총생산(GDP) 기준 경제 규모는 브라질(10위)과 한국(12위) 사이다. 우크라이나 침공 이후 외교력과 소프트파워도 약화 추세다.
국제무대에서 초강대국 지위를 유지하기 위해 푸틴 대통령은 자국이 여전히 세계 최상급이라고 평가되는 영역인 '군사력'을 주로 의존해 왔다.
2008년에는 조지아군이 분리 독립하려는 남오세티야 자치공화국을 공격하자 조지아를 침공했고, 2014년에는 우크라이나를 공격해 크림반도를 강제 병합했다. 내전 중인 시리아에도 군을 파병했으며, 러시아 용병들이 아프리카를 비롯한 세계 각국에서 활동했다.
이코노미스트는 "푸틴은 자국의 부족한 점들에 집착하는 세계적 불한당"이라면서 "이는 경제와 외교적 역량을 키우고 활용해 결과를 내온 중국과는 대조적"이라고 평가했다.
그런 그에게 러시아군이 실제로는 '종이호랑이'에 불과했다는 인식은 정치적으로 치명적일 수 있다.
결과적으로 우크라이나에서의 망신은 러시아의 초강대국 지위를 지탱하고 있던 핵심 보루를 흔드는 결과를 초래할 것으로 보인다.
이는 푸틴 대통령이 러시아가 초강대국임을 내세울 수 있는 마지막 수단인 생화학 무기와 핵무기에 눈을 돌리는 것으로 이어질 수 있다는 것이 서방 각국 정부와 전문가들이 우려하는 지점이다.
이코노미스트는 "아직은 그럴 가능성이 크지 않겠지만, 러시아군이 보유한 재래식 수단이 떨어져 갈수록 (생화학·핵무기 사용의) 유혹이 분명히 커질 것"이라면서 "돈바스 전선의 교착은 그저 다음 전투의 준비일 뿐일 수 있고, 이는 오늘 현재보다 훨씬 위협적인 것이 될 수 있다"고 경고했다.
hwangch@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
황철환

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