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"글로벌 ESG채권 시장규모 1000조원…지속가능 경영이 필수"

우태희 대한상의 상근부회장이 21일 서울 세종대로 대한상의회관에서 열린 ‘제9차 대한상의 ESG경영포럼’에서 인사말을 하고 있다. 대한상의 제공
글로벌 투자기관들의 ESG(환경·사회·지배구조) 요구가 확대되면서 이들로부터 투자를 유치하려는 국내 기업들은 지속가능 경영에 한층 노력해야 한다는 지적이 나왔다.


21일 대한상공회의소와 딜로이트 안진회계법인이 공동 개최한 '대한상의 ESG 경영 포럼'에서 이옥수 딜로이트 안진회계법인 이사는 "지난해 글로벌 ESG 채권 시장규모는 2015년 대비 20배 성장한 약 1000조원 수준"이라며 "투자자들이 친(親)기후·친ESG에 해당하는 사업과 기업에 투자를 확대하고, 반(反)기후·반ESG 사업엔 투자를 축소하고 있다"고 소개했다.

이 이사는 "국민연금은 ESG 이슈가 발생한 기업에 대해 주주 활동을 수행하고 있고, 국내 사모펀드도 ESG 실사를 벌이며 개선 방안을 요구하고 있다"며 "기업이 자본시장에서 투자자들로부터 원활하게 자금을 조달하기 위해서는 ESG 경영에 더욱 힘을 쏟을 필요가 있다"고 강조했다.

그는 친환경 이미지로 위장하는 '그린 워싱'(Green Washing·위장환경주의)를 경계해야 한다고도 당부했다. 이 이사는 "ESG 채권으로 자금을 조달한 국내기업 중 그린워싱 문제가 제기된 사례들이 있었다"며 "신뢰 훼손을 방지하기 위해 ESG 채권을 발행할 때 온실가스 감축을 위한 정교한 계획을 수립해야 한다"고 밝혔다.



포럼에서 이선경 한국ESG연구소 센터장은 올해 초 유럽연합(EU) 집행위원회가 '기업 지속가능성 실사 지침'을 채택함에 따라 유럽 내 사업을 운영하는 기업에 대한 ESG 요구가 까다로워졌다고 전했다. 그는 "EU에 진출하거나 수출하는 기업들은 인권과 환경에 대한 부정적인 영향을 최소화하기 위한 정책을 마련하고, 모니터링을 통해 필요한 조치를 시행할 수 있는 시스템을 구축해야 한다"고 지적했다.


포럼을 주재한 우태희 대한상의 상근부회장은 "투자자의 요구로 본격화된 ESG가 이제는 자금조달, 해외수출 등 실질적인 경영활동 전반에 큰 영향을 미치게 됐다"며 "ESG 경영 노력을 '비용'이 아닌 '투자'의 관점으로 접근하는 패러다임 전환이 필요한 시점"이라고 말했다.




천인성(guchi@joongang.co.kr)

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