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야박해진 팁 인심에 계산서에 '팁 18%부터'

"음식값도 올랐는데 팁도 부담"
식당들은 구인난에 자구책

몇몇 애틀랜타 한인식당들이 계산서에 별도의 팁 칸을 마련했다. 이들 중 대부분은 18% 이상부터 선택하도록 돼 있다. /독자제공

몇몇 애틀랜타 한인식당들이 계산서에 별도의 팁 칸을 마련했다. 이들 중 대부분은 18% 이상부터 선택하도록 돼 있다. /독자제공

 
계속되는 인플레이션으로 인해 팁 인심이 야박해진 가운데, 몇몇 애틀랜타 한인식당들은 이에 대처하기 위해 계산서에 팁을 선택하도록 별도의 칸을 마련하고 있다.  

 
특히 이들 중 대부분이 팁을 18% 이상부터 선택하도록 돼 있다. 물론 무시하고 원하는 팁을 작성하거나 현금으로 원하는 만큼의 팁을 둘 수 있지만 부담스럽다는 목소리가 나온다.  
 
둘루스에 거주하는 한인 최모씨는 "음식값도 올라 외식이 꺼려지는 상황에서 팁을 18%까지 낼 여력이 안된다"라며 "그래서 외식을 할때마다 현금을 챙겨가고 계산은 카드로 하고, 팁은 현금으로 내고 있다"고 말했다.  
 
다만 최근들어 대부분의 한인 식당 사이에서 팁이 줄어들었다는 분위기가 감지된다. 둘루스의 한 한인식당 관계자는 "코로나19가 잦아짐에 따라 손님들은 회복됐지만 팁은 확실히 이전보다 줄어들었다"라며 "원래대로라면 팁은 대부분 15%이상이었는데 요즘은 10% 미만인 경우가 많다"고 말했다.
 
앞서 본지가 지난 6~10일 웹사이트(koreadaily.com)를 통해 외식 관련 팁에 대한 설문조사(약 1300명 참여)를 한 결과, 가장 많은 응답자인 46%는 11~15% 팁을 준다고 답했다. 반면 16~20% 팁을 준다는 응답자는 지난해 7월 34%에서 이번에는 29%로 줄었고, 21% 이상이라고 답한 경우도 7%에서 5%로 감소했다.  
 
이에 대한 자구책으로 식당들이 이와 같은 방식을 통해 팁을 확보하기 위해 나선 것으로 보인다. 기본적으로 식당의 팁은 종업원들에 돌아가게 되는데 최근 구인난으로 인해 식당 직원들을 구하기도 쉽지 않은 실정이다.
 
전반적인 물가상승은 업체와 소비자들 모두에게 부담이 되고 있는 상황이다. 미국 소비자물가지수(CPI) 상승률은 지난 2월 전년 동월 대비 7.9% 치솟은 데 이어 3월에는 8.5%를 기록해 줄어들 기미가 보이지 않고 있다.
 
하인혁 웨스턴캐롤라이나대 경제학 교수는 기자와의 통화에서 "연방준비제도(Fed)에서는 지난 3개월 간의 물가 인상이 일시적이라고 했지만, 현재 아무도 이를 믿지 않는다"라며 "인플레이션이 앞으로도 계속될 거라는 심리가 이 같은 소비패턴에도 영향을 미치고 있는 것으로 보인다"라고 분석했다. 

박재우 기자

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