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[우크라 침공] 골칫거리에서 '최후의 희망'으로…아조우 연대

백인우월주의·신나치주의 주창하다 마리우폴 수호자로 푸틴 '탈나치화'에 구실…주민 "러? 아조우? 누가 진짜 파시스트냐"

[우크라 침공] 골칫거리에서 '최후의 희망'으로…아조우 연대
백인우월주의·신나치주의 주창하다 마리우폴 수호자로
푸틴 '탈나치화'에 구실…주민 "러? 아조우? 누가 진짜 파시스트냐"



(서울=연합뉴스) 전명훈 기자 = 우크라이나군의 전략적 요충지 마리우폴에서 러시아군의 집중포화를 견디며 숭고한 결사 항전을 벌이고 있는 '아조우 연대'는 몇 년 전만 해도 극단적 백인우월주의 성향으로 비판받던 골칫거리였다.
노골적 인종차별, 소수자 탄압으로 악명 높던 아조우 연대가 마리우폴에서 우크라이나의 마지막 희망이 된 현실이 현지 주민의 아이러니가 되고 있다고 17일(현지시간) 영국 시사주간지 이코노미스트가 보도했다.
아조우 연대는 2014년 5월 자원 민병대로 창설됐다. 극단적 애국주의 성향 단체 '우크라이나 애국단', 신나치주의 성향 단체 '사회국가회의'(SNA) 출신이 주축이었다.
이들 두 단체는 과거부터 로마족(집시)이나 이민자를 이유 없이 폭행하는 등 이민자 혐오·신나치주의 성향을 노골적으로 드러냈다.
두 단체의 창립자 안드리이 빌레츠키는 2010년 "우크라이나의 국가적 목적은 '운터멘시'(Untermensch)를 제압하고 백인을 최후 성전의 세계로 이끄는 것"이라고 주장하기도 했다. 운터멘시는 '인간 이하'를 뜻하는 인종차별적 용어다. 독일 나치가 슬라브족, 유대인 등을 일컬을 때 사용하던 단어다. 빌레츠키는 아조우 연대의 창립자이기도 하다.
아조우 연대의 행동도 크게 다르지 않았다. 2018년에는 수도 키이우의 질서를 확립하겠다며 거리 순찰에 나서더니, 집시와 성소수자를 공격하기도 했다.
아조우 연대는 2014년 우크라이나 동부 돈바스 전쟁 중 마리우폴에서 친러 분리 독립주의자를 격퇴하는 전공을 세운 이후 정부의 전폭적 지원을 받았다.
우크라이나 정부는 자국군이 친러 반군과 맞서기 역부족이라는 사실을 파악하고 아조우 연대를 적극적으로 지원했다. 당시 페트로 포로셴코 우크라이나 대통령은 아조우 연대를 향해 "최강의 전사들"이라고 극찬했다.

아조우 연대는 그해 내무부 산하 국토방위군으로 통합되면서 정식 군대 조직이 됐다. 2019년 미국 시사주간지 더네이션은 "군에 신나치 조직을 둔 국가는 우크라이나가 전세계에서 유일하다"고 지적했다.
블라디미르 푸틴 러시아 대통령은 지난 2월24일 우크라이나의 '비무장화', '탈나치화'를 주창하며 전면 침공을 강행했다. 아조우 연대의 과거 악행이 푸틴 대통령의 허황한 전쟁 명분에 일부분 구실을 줬다는 비판도 많다.
실제 아조우 연대는 '볼프스앙걸'을 부대 마크로 사용하고 있다. 과거 나치 독일 상징인 스와스티카(卐)와 닮은 문양이다. 아조우 연대는 알파벳 N과 I를 합친 문양이라고 주장하고 있다. 그러나 부대원들의 몸에 나치 상징이 그려진 경우도 많다고 한다. 정식 부대 편입 후 극단적 신나치주의 사상을 대거 걸러냈다지만, 극우 색채를 완전히 제거하기는 어려웠던 셈이다.
아조우 연대는 죽음을 각오하고 마리우폴 수호에 나서고 있다. 신나치 전력을 가진 아조우 부대원의 투항은 곧 죽음을 의미할 수 있어 투항할 이유도 크지 않다. 러시아군이 탈나치화를 전면에 내세우고 있기 때문이다.
사투 중인 아조우 연대는 최근 성명에서 "우리의 사기는 하늘을 찌르고 있다. 우리가 왜 여기에 있는지는 분명하다"며 지치지 않는 투지를 드러냈다.
지난달 중순 마리우폴을 탈출한 한 주민은 이코노미스트에 "주민들은 우크라이나에 나치가 있다는 미신을, 아조우 연대가 나치라는 미신을 믿기 시작했었다"며 "하지만 (은신 중에) 아조우 연대 부대원들이 나눠주는 식량에 의존하면서 진짜 파시스트는 누군지 혼란스러워졌다"고 말했다.
id@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
전명훈

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