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바이든, 高에탄올 휘발유 판매 긴급 허용…유가잡기 비상 대책(종합)

'보수 텃밭' 아이오와 방문해 발표…비축유 방출 이은 후속조치 억제효과 갤런당 10센트 불과…인플레탓 바닥인 지지율 높이기?

바이든, 高에탄올 휘발유 판매 긴급 허용…유가잡기 비상 대책(종합)
'보수 텃밭' 아이오와 방문해 발표…비축유 방출 이은 후속조치
억제효과 갤런당 10센트 불과…인플레탓 바닥인 지지율 높이기?


(워싱턴=연합뉴스) 김경희 특파원 = 조 바이든 미국 대통령이 우크라이나 전쟁 이후 수직 상승 중인 유가를 잡기 위해 추가 대책을 내놓았다.
환경 영향 때문에 여름철 판매를 금지한 고(高) 에탄올 함유 휘발유 거래까지 한시적으로 허용하며 가용 수단을 총동원하고 나섰다.
바이든 대통령은 이날 아이오와 바이오연료 공장을 방문, "3월 물가 상승의 70%는 푸틴 때문에 발생한 유가 상승에서 기인한다"며 유가 안정을 위해 올 여름 에탄올 함유량이 15%로 높은 고(高)에탄올 휘발유에 대한 판매 허용 방침을 밝혔다.
그는 "미국인의 연료비 지불 능력이 독재자가 전쟁을 선언하고 학살을 자행하는 데에 휘둘려서는 안 된다"고도 했다.
아이오와는 에탄올의 원료로 사용되는 옥수수의 주생산지다. 지난 대선에서 도널드 트럼프 전 대통령 지지세가 우세했던 '보수 텃밭'이기도 하다.
미국에서 판매되는 대부분의 휘발유는 에탄올 함유량이 10% 안팎이다.
에탄올 함유량을 15%로 높인 이른바 E15의 경우 더운 여름철에 사용할 경우 스모그를 악화할 수 있다는 우려에 따라 하계인 6월 1일부터 9월 15일까지 판매가 금지돼 왔다.
그러나 이번 조치에 따라 한시적으로 이번 여름에는 해당 연료 판매가 허용된다.
백악관은 현재 30여 개 주의 2천300여 개 주유소에서 E15가 판매 중이며, 이번 조치로 갤런당 10센트가량 유가 억제 효과가 발생할 것이라고 예측했다. E15를 사용하는 주들은 중서부와 남부에 위치해 있어 대부분 공화당 지지세가 우세한 지역이다.
옥수수 생산이 많은 지역에서는 그동안 옥수수 수요 증대를 통한 판매 단가를 높이기 위해 옥수수를 원료로 하는 바이오연료 에탄올의 사용 확대를 요구해왔다.
워싱턴포스트는 미국 전체 주유소가 15만개에 달하는 점을 고려하면 이는 극히 일부에 불과하다면서, 전문가에 따르면 정치적인 측면 이외에 중장기적 관점에서 이번 조치가 실질적 유가에 미치는 영향은 크지 않을 수 있다고 지적했다.
앞서 바이든 대통령은 지난달 말 우크라이나 전쟁으로 인한 유가 상승을 막기 위해 향후 6개월간 하루 100만배럴씩 전략비축유를 방출하겠다고 밝힌 바 있다.
미국은 지난해부터 지속되는 물가 상승으로 비상이 걸린 상황이다.
이날 노동부가 발표한 3월 소비자물가지수(CPI)는 지난해 동월보다 8.5% 급등, 1981년 12월 이후 40년만에 가장 큰 폭의 상승세를 기록했다.
특히 러시아의 우크라이나 침공 이후 시작된 글로벌 원유 공급난 우려 속에 에너지 물가가 전월보다 11%, 전년 동월 대비 32% 급등했다.
바이든 대통령을 둘러싼 여론 지형도 바닥에서 벗어나지 못하고 있다.
CBS가 지난 5일부터 8일까지 미국의 성인 2천62명을 대상으로 진행한 조사에 따르면 바이든 대통령 업무 수행 지지율은 43%를 기록, 이 조사 기준 최저치를 갱신했다.
특히 응답자의 31%만이 바이든 대통령의 인플레이션 정책을 지지한다고 밝혔다.
최근 ABC와 입소스 여론조사에서도 응답자의 29%만이 바이든 대통령의 인플레이션 정책을 지지했다.
유가 상승의 원인으로는 블라디미르 푸틴 대통령(71%)과 석유회사(68%)를 탓하는 여론이 가장 높았지만, 민주당과 바이든 대통령 때문이라는 지적도 과반을 넘겼다.
한편 바이든 대통령은 이날 연설에서 브루클린에서 발생한 총격사건을 언급, "나의 팀이 뉴욕 경찰 및 법무부, FBI와 긴밀하게 연락하고 있다"며 사고 발생 당시 도움을 준 시민들에게 깊은 감사를 전했다.
kyunghee@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
김경희

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