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하이브 밝힌 방탄소년단 병역 문제→'더 시티' 성공 이유.."레전드로 회자되길"(종합)[LV 간담회]

[사진]OSEN DB.

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[OSEN=라스베이거스(미국), 이승훈 기자] 하이브가 그룹 방탄소년단(RM, 진, 슈가, 제이홉, 지민, 뷔, 정국) 라스베이거스 콘서트와 '더 시티' 프로젝트는 물론, 멤버들의 병역 문제에 대한 계획을 밝혔다.

하이브는 오늘(9일, 이하 현지시간) 오전 MGM 그랜드 컨퍼런스 센터에서 'THE CITY' 프로젝트 및 방탄소년단 콘서트 'BTS PERMISSION TO DANCE ON STAGE' 관계자 간담회를 개최한 가운데, 하이브 COO 김태호, 하이브 IPX본부 사업대표 이승석, HYBE America Scott Manson, MGM Chris Baldizan, 하이브 CCO 이진형이 참석했다. 

이날 'BTS PERMISSION TO DANCE ON STAGE' 관계자 간담회에 참석한 MGM 리조트 Chris Baldizan은 "2주간 방탄소년단 팬들을 모실 수 있어서 영광이라고 생각한다. 방탄소년단 팬들이 전 세계에서 모였다. MGM 라스베이거스는 아미를 모시고 전에는 본 적 없는 유니크한 경험을 만들고 있다. 방탄소년단의 콘서트를 경험하기 위해 라스베이거스를 처음 오시는 분들은 앞으로 다시 오시고 싶은 경험을 느끼실 수 있을 거다"라며 하이브와 협업하게 된 소감을 밝혔다. 

[사진]OSEN DB.

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MGM은 3만 7000개의 호텔 객실 및 스위트룸을 보유한 리조트로 그동안 3개의 경기장을 포함해 35개 엔터테인먼트 장소에서 1만개 이상의 쇼와 재밋거리에서 1200만개 이상의 티켓을 판매했다.

Chris Baldizan은 하이브와 협업하게 된 배경도 설명했다. 그는 "지난해 LA 소파이 스타디움에서 개최된 방탄소년단 콘서트를 보고 팬들이 얼마나 방탄소년단을 사랑하는지 목격했다"면서 "이후 하이브와 어떻게 같이 일할 수 있을지 고민하게 됐다. 우리 도시의 능력을 보여드리기 위해 하이브를 라스베이거스로 초청했다. 여기서도 언젠가는 방탄소년단 콘서트를 개최했으면 하는 바람에 얼리전트 스타디움을 추천했다. 라스베이거스 관광청, 얼리전트 스타디움 등 모든 역량을 모아 이 기간이 라스베이거스 역사상 가장 기억에 남는 순간이라고 확신한다"고 말했다. 

또한 Chris Baldizan은 MGM 리조트 목표에 대해 "방탄소년단 콘서트가 끝난 후에도 하이브와의 관계가 계속 이어지길 바란다"면서 "앞으로 또 재밌는 프로젝트를 소개시켜 드리고 싶다. MGM 리조트를 포함해서 라스베이거스 모두는 이번달 방탄소년단 콘서트를 주최할 수 있어서 기쁘다. 수십만의 아미를 모시고 이분들만의 경험을 만들 수 있게 돼 영광이라고 생각한다"고 전했다. 

[사진]OSEN DB.

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특히 Chris Baldizan은 "방탄소년단 '버터', '다이너마이트'에 맞춘 벨라지오 분수쇼가 자랑스럽다. 벨라지오 분수쇼는 라스베이거스뿐 아니라 전 세계적으로 가장 유명한 분수쇼다. 매시 정각에 방탄소년단 노래가 나온다. 공연이 종료된 후에도 방탄소년단의 노래는 이어진다"며 방탄소년단의 세계적인 영향력을 극찬했다.

"가장 큰 차이점은 아미가 아닐까 싶다. 팬들의 영향력과 중요성을 알고 있기 때문에 우리가 드릴 수 있는 모든 걸 제공하기 위해, 아미가 열정적인 걸 알고 있어서 최고의 경험을 선사하기 위해 노력했다. 방탄소년단 뿐만 아니라 라스베이거스를 즐길 수 있도록 하는 게 우리가 원하는 것"이라며 타 아티스트와 방탄소년단만의 차별점을 덧붙이기도. 

[사진]OSEN DB.

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새로운 투어마다 매번 한 단계 업그레이드된 공연을 선보이고 있는 방탄소년단은 'BTS PERMISSION TO DANCE ON STAGE - LAS VEGAS' 개최를 앞두고 콘서트와 도시를 연결하는 '더 시티(THE CITY)' 프로젝트라는 획기적인 기획으로 음악과 공연계에 새로운 지평을 열었다. 콘서트 관람뿐 아니라 쇼핑과 엔터테인먼트, 식음료(F&B) 등 다채로운 요소를 추가하면서 단순히 공연을 보기만 하는데 그치지 않고 오감으로 즐기는 확장된 공연을 선사한 것.

실제로 방탄소년단은 '더 시티'를 통해 콘서트 개최 전후로 라스베이거스 도시 곳곳에 다양한 즐길 거리와 이벤트를 열어 확장된 팬 경험을 제공하는 '도시형 콘서트 플레이 파크'를 완성했다. 특히 방탄소년단의 다양한 공식 상품을 만나볼 수 있는 체험형 팝업 스토어를 시작으로 콘서트 준비 과정과 백스테이지의 모습을 담은 사진전, 방탄소년단 음악에 맞춰 펼쳐지는 화려한 분수쇼, 현지 레스토랑에서 즐기는 BTS 테마 한식 코스 요리, MGM Resorts 산하 11개 호텔과 협업한 BTS 테마 룸 등은 전 세계 아미(팬클럽)들의 오감을 만족하기에 충분했다. 

이와 관련해 하이브 COO 김태호는 "'더 시티' 프로젝트는 하이브가 새롭게 만든 프로젝트이자 도전, 그 결실이다. '더 시티'의 첫 시작은 2019년 10월 잠실 주경기장에서 열렸던 파이널 콘서트가 테스트였다. 당시 공연장이었던 잠실 주경기장에서 온라인으로 구매했던 팬들이 열 시간씩 줄을 서지 않고 바로 주문한 상품을 받아갈 수 있는 시스템을 도입했고, 이번에도 현장 수령을 진행하고 있다"면서 '더 시티'를 소개했다. 

"실제로 많은 관광객이 찾는 라스베이거스에는 인프라가 갖춰져있다"는 김태호 하이브 COO는 "많은 사람들이 '더 시티'를 쉽게 진행한 것이라고 생각하겠지만, 전 세계에서 내로라하는 엔터테인먼트는 라스베이거스에 늘 존재하고 있었다. 그래서 완성도 면에서 난이도가 높은 편이었다. 기존 한국에서의 네트워크가 통하지 않고 미국에서 새로운 걸 세팅해야 하는 상황이었기 때문에 MGM 협업이 더 의미가 있었다. '엔터테인먼트 끝판왕' 라스베이거스에서 '더 시티' 프로젝트를 시작했다는 것 자체가 큰 도전이었다"고 말했다.

[사진]OSEN DB.

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또한 김태호 하이브 COO는 "당연히 서울에서도 '더 시티' 프로젝트를 하고 싶다는 의견이 있었지만 오프라인 공연을 진행했던 지난 3월에는 거리두기 정책 때문에 어떤 부대 행사를 진행할 수 없었다. 지난해 11월 LA 소파이 스타디움에서의 경험 역시 당시 미국에서 오미크론이 확산되고 있어서 코로나19 상황을 감안했을 때 '더 시티'를 진행할 수 없었다. 지금이라도 진행할 수 있게 돼서 다행이라고 생각한다"면서 라스베이거스에서 처음 '더 시티'를 시작하게 된 배경을 이야기했다. 

하이브 COO 김태호는 '더 시티' 프로젝트의 기대 효과에 대해 "아이코닉한 모멘트를 만드는 게 중요하다고 생각한다"면서 "'더 시티'가 오랜 기간동안 레전드로 회자될 수 있는 게 우리의 목표다. 결과가 아니라 이제 시작이라고 생각한다. 라스베이거스에서 처음 진행을 해보니 개선해야 할 부분과 고객의 경험을 어떻게 업그레이드 해야하는지 나타나고 있다. 노하우와 경험을 바탕으로 코로나19가 안정된 이후에 조금 더 아이코닉한 모멘트를 준비하겠다"고 밝혔다. 

[사진]OSEN DB.

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하이브 측은 앞으로 '더 시티' 비즈니스 모델을 이용, 이타카를 포함해 한국과 일본 등 모든 하이브 소속 아티스트에게 적용하려고 노력 중이라고. 김태호 하이브 COO는 "아티스트 투어 특성에 맞춰서 콘텐츠, 규모는 달라질 것"이라면서도 "'더 시티' 개념은 지속적으로 발전시켜 나갈 예정이다. '더 시티' 프로젝트가 완전히 자리 잡게 되면 아티스트 투어 중 허브 지역에서 규모와 시장 상황, 아티스트 영향력 등을 감안해서 사업 모델을 다양한 레벨로 진행할 수 있을 것 같다"고 방탄소년단을 넘어 하이브 소속 아티스트의 '더 시티' 프로젝트를 예고했다. 

그러면서 하이브 COO 김태호는 '더 시티' 프로젝트에 큰 힘을 실어준 라스베이거스 측에 감사의 인사도 전했다. 김태호는 "'더 시티'는 해당 도시와의 협업이 중요하다. 라스베이거스 관광청에서도 많은 도움을 줬다. 이게 방탄소년단이 갖고 있는 선한 영향력이 아닐까 싶다. '더 시티' 프로젝트 경험을 바탕으로 도시와의 협업을 전제로 우리 팬들 뿐 아니라 지역 주민까지 즐기는 진정한 축제로 만들고 싶은 바람이 있다. 다음 프로젝트를 어디서 진행할지, 아티스트가 누가 될지는 정해지지 않았다. 하지만 이번 라스베이거스 프로젝트 경험이 한국, 아시아 지역에서도 계속 될 거다"라고 말했다. 

방탄소년단의 '더 시티' 경제적인 성공 수치에 대해서는 "현재 진행되고 있다. 현재 말씀드릴 수 있는 건 당초 기대했던 비즈니스 수익, 매출 측면에서 예상했던 것과 유사한 결과가 나오고 있다"고 귀띔했다. 

[사진]OSEN DB.

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현재 미국 라스베이거스는 일명 'BTS CITY'가 됐다. 도시 곳곳이 보랏빛으로 물드는가 하면, 공연을 하루 앞둔 지난 7일에는 라스베이거스에서 자체적으로 방탄소년단의 콘서트 개최를 기념하기 위해 건물의 조명과 네온사인을 보라색으로 바꿨다. '보라해거스(BORAHEGAS)'라는 글귀로 'BTS PERMISSION TO DANCE ON STAGE - LAS VEGAS' 개최를 축하하기도. 

하지만 일각에서는 하이브를 향해 우려의 목소리를 표하기도 했다. 전 세계적으로 큰 사랑을 받고 있는 방탄소년단이기 때문에 '더 시티' 프로젝트를 개최할 수 있는 것이라고. 하이브 측 역시 이같은 의견에 고개를 끄덕이기도 했지만, 하이브 CCO(커뮤니케이션 총괄) 이진형은 "방탄소년단인 슈퍼 IP가 움직여야 규모가 커지겠지만, 아티스트 규모와 영향력에 따라서 적절하게 배치될 수 있는 게 하이브의 궁극적인 목적"이라고 말했다. 

하이브 CCO 이진형은 방탄소년단의 병역 문제에 대해서도 이야기했다. "한국에서 병역 문제가 얼마나 중요한 지 알고 있기 때문에 회사에서 언급하는 게 조심스럽다"는 이진형은 "굉장히 제한적으로 말씀드리다 보니까 외부에서 오해가 있는 부분이 있고, 어떤 일이 진행되고 있는가에 대해 관심을 갖고 있는 것 같다. 우리 아티스트들은 병역과 관련된 사안에 대해서 회사의 일임을 하고 있다"고 밝혔다. 

실제로 방탄소년단 멤버들은 과거부터 반복적으로 국가에 부름에 응하겠다는 메시지를 하이브 측에 전해왔고, 지금도 그 생각은 변함이 없다고. 하이브 CCO 이진형은 "하지만 지난 2020년부터 병역 제도가 조금씩 변하기 시작했다. 그러다보니까 회사와 협의를 하면서 지켜보고 있었다. 이번 국회에서 병역법 개정안 제출 심사 이후에는 이 사안을 어떻게 해야할지 회사와 상의, 판단을 회사에 일임한 상태다. 최근 몇 년 간 병역 제도가 변하고 시점을 예측할 수 없다. 본인들의 계획을 잡고 음악 하는 게 어렵기 때문에 아티스트들도 힘들어하는 게 사실"이라고 토로했다. 

[사진]OSEN DB.

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뿐만 아니라 하이브 CCO 이진형은 "회사는 현 병역법 개정안의 처리를 예의주시하고 있다. 궁극적으로는 우리 사회, 아티스트 모두 유익한 방안으로 될 수 있게 최선을 다하고 있다. 이번 국회에서 정리됐으면 좋겠다는 생각이다. 만약 또 넘어가게 되면 하반기에 국회가 재구성되면서 기약없는 논의가 지속될 건데 이런 불확실성이 어려움을 주고 있는 게 사실이기 때문에 조속히 해결됐으면 좋겠다"고 솔직하게 고백했다. 

"하이브는 아티스트가 앞으로 음악적인 영향력면에서도 훨씬 더 성장할 수 있다고 본다. 당연히 현재 동력을 유지하면서 그 끝이 어딘지 함께 확인하고 싶은게 우리의 마음이다."

한편 방탄소년단은 지난 8일 시작으로 9일, 15일, 16일 미국 라스베이거스 얼리전트 스타디움(Allegiant Stadium)에서 개최되는 'BTS PERMISSION TO DANCE ON STAGE - LAS VEGAS'를 통해 팬들을 만난다.  

/seunghun@osen.co.kr

[사진] 빅히트 뮤직, 하이브


이승훈(seunghun@osen.co.kr)

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