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'얼마나 참여할까' 홍콩 사흘간 자발적 신속항원검사 진행

'얼마나 참여할까' 홍콩 사흘간 자발적 신속항원검사 진행


(홍콩=연합뉴스) 윤고은 특파원 = 홍콩에서 8일 740만 전 시민 대상 자발적 코로나19 신속항원검사가 시작됐다.
홍콩 당국은 시민들에게 이날부터 오는 10일까지 사흘 연속으로 세 차례 신속항원검사를 진행해 양성이 나올 경우 24시간 내 신고하라고 독려했다.
이를 위해 당국은 최근 약 300만 가구에 신속항원검사 키트 20개와 KN95 마스크 등이 들어있는 코로나19 방역물품 세트를 배포했다.
캐리 람 홍콩 행정장관은 "홍콩의 현재 코로나19 상황을 실시간 파악하고 숨은 감염 고리를 찾아내 바이러스 전파를 끊기 위한 목적"이라고 설명했다.
그러나 시민의 자발적 참여로 진행되는 전수검사인 만큼 과연 참여율이 얼마나 될지, 또 검사 결과 양성이 나온 이들의 신고율이 얼마나 될지가 이번 프로젝트의 성패를 좌우할 전망이다.
당국은 양성이 나와도 무증상이거나 경증일 경우는 재택 격리·치료를 할 수 있으나, 격리 시설 수용을 거부할 경우 최대 1만홍콩달러(약 150만원)의 벌금과 징역 6개월에 처해질 수 있다고 밝혔다.
그러면서 쪽방촌 거주자나 고위험군과 동거하는 경우 등 비좁은 주거 공간으로 인해 재택 격리가 불가능한 이들은 격리 시설에 수용돼야 한다고 설명했다.
홍콩 명보는 "전문가들은 이번 검사에 300만명 이상이 참여할 경우 1천 명에서 1만 명가량의 확진자가 발견되고 수백 개의 감염 고리가 차단될 수 있다고 본다"며 "다만 자발적 검사이고 검사 참여 동기가 높지 않은 것이 문제"라고 지적했다.
앞서 홍콩에서는 2020년 9월 코로나19 3차 확산 당시 전 시민 대상 PCR(유전자증폭) 검사를 일주일간 진행한 바 있다.
그러나 당시 검사도 의무가 아니어서 홍콩 정부의 독려에도 약 170만명만 검사에 참여했다.
홍콩은 당초 지난달 3회에 걸쳐 전 시민 대상 강제검사를 계획했다가 세계 최고 수준인 사망률을 낮추는 것이 급선무라며 계획을 보류했다.
람 장관은 이번 신속항원검사가 강제검사 계획을 대체하는 것은 아니라고 선을 그으면서 감염자 수가 감소해 강제검사가 최적의 효과를 거둘 수 있는 시점이 되면 강제검사를 할 수 있다고 밝혔다.
전문가들은 전수검사는 감염 확산 초기나 말기에 하는 것이 효과적이라며 홍콩의 감염자 수가 세 자릿수대로 떨어질 때 하는 게 좋다고 말한다.
지난달 초 6만명에 육박했던 홍콩의 신규 확진자는 최근 2천명대로 떨어졌다.
그러나 일일 코로나19 사망자는 여전히 약 100명으로 높은 수준이다.
명보는 "최근 열흘 간 감염 재생산지수가 0.4에서 0.6으로 다시 올라섰다. 청명절 연휴를 거친 탓으로 보인다"며 "감염이 다시 증가하면 이달 말 등교 수업 재개 등 사회적 거리두기 완화 계획이 차질을 빚을 것"이라고 지적했다.
pretty@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
윤고은

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