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“증오범죄·노인 정신건강 지원 강화해야”

뉴욕시의회, 행정예산안 검토 보고서 발표
증오범죄·언어접근성 확대에 각 500만불 증액 권고
노인센터 정신건강 상담시간 두 배로 늘려야

 뉴욕시의회가 아시안 증오범죄에 대응하기 위해 뉴욕시 관련 예산을 늘려야 한다고 권고했다. 특히 아시안 노인들이 증오범죄 때문에 받는 스트레스가 큰 만큼 정신건강 지원예산도 늘릴 필요가 있다는 지적이다. 시정부 서비스나 문서에 대한 언어지원, 비시민권자 뉴욕시 투표 독려, 노숙자 셸터 확대 등에도 예산을 집중해야 한다고 조언했다.  
 
지난 2일 시의회가 에릭 아담스 뉴욕시장의 2022~2023회계연도 예비 행정예산안을 분석·검토해 발표한 보고서에 따르면, 시의회는 증오범죄 대응을 위해 500만 달러 규모의 추가 자금이 필요하다고 밝혔다. 시의회는 “2019년 증오범죄방지국(OPHC)을 설치했지만, 증오범죄는 여전하며 아시안과 유대인 커뮤니티에 집중됐다”고 설명했다.
 
증오범죄 대상으로 노인들이 타겟이 되고있는 만큼, 지역사회 노인센터에 정신건강 담당 의사를 배치해 상담시간을 두 배로 늘려야 한다고도 시의회는 전했다. 노인 외에도 병원기금조성, 아웃리치 서비스 확대 등을 포함해 6100만 달러가 더 필요하다고 추정했다.
 
뉴욕시에서 제공하는 서비스나 베니핏에 대한 접근성을 높이려면 500만 달러를 추가 투자해 언어접근성도 높여야 한다는 평가가 나왔다. 구체적으로는 ▶시 기관 언어서비스 확대 ▶커뮤니티 통역 은행을 통해 번역품질 개선 ▶노동자 소유 협동조합을 개발, 이민자 커뮤니티에 고용 및 비즈니스 기회 제공 등의 해법이 제시됐다. 2023년부터 비시민권자도 뉴욕시 로컬투표가 가능해진 부분을 알리는 예산도 확보해야 하는 것으로 나타났다.
 
고질적인 문제인 주택 부족과 노숙자 지원 예산도 확대해야 한다고 시의회는 판단했다.  
 
주택 보유자에 대한 재산세 환급(9000만 달러), 호텔의 노숙인 셸터 전환(4940만 달러), 가정폭력 보호 셸터 확대(4160만 달러) 등이 필요할 것으로 봤다. 이외에도 ▶도심경관 개선 ▶사법시스템 공정성과 감독 지원 ▶청년고용과 성인교육 확대 등에 예산을 더 투입해야 한다고 권고했다.

김은별 기자

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