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[독자 마당] 정직이 최상의 방책

초대 대통령 조지 워싱턴이 강조한 것처럼 ‘정직은 최상의 방책(Honesty is the best policy)’이다.  
 
개인적인 일에서부터 사회생활이나 국가간 외교정책에도 정직은 중요하다.  
 
사람에 대한 평가는 말과 행동을 보고 판단한다. 그런 말과 행동의 기본은 정직이다.  
 
인간은 완벽할 수 없다. 하지만 독일 시인 괴테의 말처럼 최소한 완전해지려는 노력은 끊임없이해야 한다. 완벽해지려면 최소한 정직해야 한다.  
 
취미 생활을 같이하거나, 골프 같은 운동을 하는 친구 사이, 또는 교우들 사이에서도 가끔 상대를 속이려고 거짓말하는 사람들이 있다.  
 
그들은 상대가 속았다고 착각하고 속으로 쾌재를 부르기도 하는데 천만에 말씀이다. 상대는 체면상 표현을 안 할 뿐이지 거짓말을 하는 것을 다 알고 있다.
 
신사 운동인 골프 게임에서도 스코어를 속이고 남이 안 보는데서는 볼을 건드리기도 한다. 심지어 볼을 잃어버려 두 벌타를 맞는 걸 피하려 슬쩍 알까기를 하는 비신사적인 사람도 있다.  
 
원래 완벽하지 못한 인간이기에 가끔 잘못을 저지를 때가 있는데 이럴 때는 솔직하게 잘못을 고백하고 용서를 구하면 된다  
 
누구나 말 실수를 하고 약속을 지키지 못할 때가 있지만 고의적으로 거짓말을 하고 지키지도 못할 그리고 지킬 의사도 없는 약속을 남발하는 것은 죄악이다.  
 
이 같은 죄를 많이 지은 사람은 자연히 그 모임에서 알게 모르게 왕따와 소외를 당하기 마련이다.  
 
이 세상에는 공짜가 없고 누구나 자기가 저지른 죄의 대가를 받게 된다.  
 
조지 워싱턴 대통령은 아버지가 선물한 도끼로 장난삼아 벚나무를 베었다. 하지만 나중에 정직하게 자기가 했다고 실토했다. 그런 정직함 때문에 위대한 대통령이 될 수 있었다.

김영훈·자유기고가

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