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팰팍경찰서 운영권 상실 위기

하급자 학대 등 줄소송으로 내부 통제력 상실
카운티 셰리프국·검찰로 지휘권 이양 주장도

 뉴저지주 팰리세이즈파크(팰팍) 경찰서가 내부 분란과 줄소송이 겹치면서 자체 운영권이 상급 기관에 넘어가는 것을 걱정해야 할 정도로 어려운 상황이 되고 있다.
 
팰팍은 인구 2만여 명의 작은 타운으로 이웃 타운인 포트리에 비해 절반 정도의 작은 경찰 조직(한국의 지구대·파출소 규모)이지만 오래 전부터 각종 사건과 소송이 수시로 발생해 주민들을 놀라게 했다.
 
1990년대에는 경관들이 조직적으로 주민들의 집을 터는 절도행각을 저질러 전국적인 주목을 받았고, 최근 10여 년 사이에는 지도력 부재와 비효율, 주정부 가이드라인 위반 등 각종 원인으로 경찰서장(업무대행 포함)이 4명이나 바뀌었다.
 
또 한인 새뮤얼 김 경관(현재 호호쿠스 경찰서 근무)이 수년 전에 경찰서 내에서 한인 션 이 경감으로부터 지속적 학대를 받았다며 소송을 제기해 12만 달러의 보상금을 받았고, 올해 들어서는 백인 조지 벡 경관 역시 션 이 경감한테 부당한 대우와 불이익을 받았다며 소송을 제기해 현재 진행중이다.
 
션 이 경감은 새뮤얼 김 경관으로부터 소송을 당한 뒤 형사 기소는 되지 않고 내부 조사를 통해 ▶5일간 무급정직 ▶분노조절 클래스 출석 ▶학대(방지) 훈련 출석 ▶직업 적합성에 대한 심리평가 등의 징계를 받은 것으로 알려졌다.
 
그러나 최근 조지 벡 경관과 형제지간인 크리스토퍼 벡 경관과 앤서니 에스피노 경감 두 명이 다시 소송을 제기하기 위한 준비 단계에 들어가 주민들로서는 다시 적지 않은 소송비용(세금)을 걱정해야 하는 입장이 됐다.  
 
소송 두 건은 독립적으로 나뉘어 추진되고 있는데 이들은 소송에서 션 이 경감과 경찰 출신 마이크 비에트리 시의원, 타운 정부를 피고로 지목했다. 소송 이유로 ▶적대적 업무환경 ▶인사상 불이익 ▶업무에 대한 부당한 간섭 등을 제시했다.  특히 에스피노 경감은 2019년 마크 잭슨 경찰서장 대행이 사퇴한 뒤 션 이 경감과 함께 경찰서장 업무 대행을 6개월씩 교대로 맡아 온 최고위직인데 소송에서 션 이 경감과 비에트리 시의원이 ▶내부 조사업무를 방해하고 ▶경찰서장 업무대행 직책을 부적절하게 사용하고 ▶부당하게 오래된 차를 주고 ▶원치않는 업무를 배정했다고 주장했다.
 
한편 이러한 난맥상에 대해 주민들은 팰팍 경찰서가 오래 전부터 등 주민들의 세금 인상과 직간접적으로 연결되는 줄소송 등 많은 문제를 노출시키고 있지만 시장과 시의회가 이를 막기 위해 제대로 대응하지 못하고 있다며 실망과 분노를 표하고 있다.
 
이 때문에 일부에서는 팰팍이 속한 버겐카운티 셰리프국이나 카운티 검찰에 팰팍경찰서 운영권을 넘기는 것이 나을지 모른다는 지적까지 나오고 있다.

박종원 기자

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