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자동차 촉매변환 컨버터 도둑 극성

교체하려면 수천달러 필요
경찰당국, 정비소 협조로 일련번호 부착




수도권 메릴랜드 지역을 중심으로 자동차 촉매 변환 컨버터(Catalytic converter) 도둑이 극성을 부리고 있어 주의가 요망된다.
자동차 촉매 변환 컨버터는, 자동차 배기 가스 속의 유해 성분을 걸러내는 장치다.
이 장치가 없는 상태에서 시동을 걸면 폭음과 함께 차량이 폭발할 가능성도 있다.
펜데믹 이후 이 부품 안에 들어있는 희귀 금속의 가격이 폭등하면서 도둑들이 더욱 기승을 부리고 있는 것이다.
현재 중고 컨버터는 한대당 150-200달러 선에서 판매되고 있지만, 도난당한 차량 주인이 새 컨버터를 장착하려면 수천달러를 써야한다.
코로나바이러스 대유행 이전에는 이 촉매 변환 장치 도난이 흔치 않았다.
2018년에는
한 달 평균 전국적으로 108건, 2019년에는 282건이었으나 작년 12월에는 2400건, 올해 8월은 5천건 이상을 기록하고 있다.
메릴랜드 몽고메리, 프린스 조지스, 하워드 카운티 뿐만 아니라 워싱턴D.C. 등에서 최근 매월 200건 이상의 컨버터 도난사건이 발생하고 있다.
몽고메리 카운티 타코마 파크 경찰국은 자동차 정비사의 도움을 얻어 컨버터에 일련번호를 적는 작업을 진행하고 있다.
지역별로 컨버터를 데이타베이스화해서 정비소에 컨버터 부품을 판매하는 일당을 검거하겠다는 것이다.
경찰당국은 도둑일당이 주로 어두운 주차공간에 세워진 차를 노리기 때문에 밝은 곳에 주차할 것을 권한다.
물론 가장 안전한 장소는 차고 안이다.
차고 주차가 가능하지 않다면, 조명이 밝거나 사람들 왕래가 많은 곳에 주차해야 한다.
컨버터를 보호할 수 있는 특수 금속 케이스를 설치하는 것도 한 방법이다.


김옥채 기자



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