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바이든 대통령 시카고 방문 계획 연기

인프라법 등 주요 법안 통과 주력

조 바이든 대통령이 29일 시카고를 방문하려던 계획을 취소했다.

[로이터]

[로이터]

백악관은 28일 "시카고를 방문, 코로나19 백신 접종의 중요성을 강조하고 이를 잘 지키는 사업체들을 격려할 계획이던 바이든 대통령의 시카고 방문이 연기됐다"고 발표했다.

백악관은 "지난 주말동안 바이든 대통령은 '코로나19 이후 재건을 위한 사회 복지 지출 법안'(Building Back Better Act)과 '초당적 인프라 법안'(Bipartisan Infrastructure Deal)에 관해 의회로부터 수많은 연락을 받았다"며 "바이든 대통령은 시카고 방문을 연기하고 백악관에 남아 해당 법안들의 통과에 힘을 쓸 계획"이라고 설명했다.

1조2천억 달러 규모의 인프라 법안과 3조5천억 달러 규모의 사회복지 지출 법안은 조 바이든 대통령 취임 이후 역점을 두고 추진하고 있는 핵심 의제다.

특히 이들 법안의 처리를 놓고 민주당과 공화당 간 공방이 임시예산안과 부채한도안을 둘러싼 갈등으로 확대되면서 셧다운(일시적 업무 정지)과 국가부도 사태 우려마저 나오고 있는 상황이다.

지난 2019년 양당은 올해 7월 31일까지 상한선 설정을 유보하는 합의를 통해 연방정부가 채권을 발행할 수 있도록 했다. 그러나 양당은 바이든 대통령의 인프라 예산안 처리 문제 등으로 인해 후속 입법을 마련하지 못하고 있는 실정이다.

결국 연방정부는 8월 1일부터 추가로 돈을 빌리지 못하는 상황이 됐고, 지금까지는 남은 현금과 비상 수단을 통해 필요한 재원을 조달했다.

하원은 지난 21일 부채 한도를 내년 12월 16일까지 유예하는 내용이 담긴 법안을 여당인 민주당 주도로 처리했다. 하지만 민주당과 공화당이 반반씩 의석을 점한 상원에서는 지난 27일 공화당의 반대에 부딪혀 부결됐다.

재닛 옐런 재무장관은 의회 지도자들에게 보낸 서한에서 만약 의회가 연방정부의 부채한도를 조정하지 않으면 오는 10월 18일께 정부의 현금 고갈 사태를 경고했다.

한편 바이든 대통령의 연기된 시카고 방문 일정이 언제 추진될 지는 아직 알려지지 않았다.


Kevin Rho



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