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총격대치 현장에 드론 뜬다

드론·로봇 전격투입 사건 해결 도움
프라이버시 침해-공권력 과잉 지적도

워싱턴지역 경찰당국이 인질극 상황에서 드론과 로봇 사용을 늘리고 있다.

버지니아 스태포드 카운티 쉐리프국과 프린스 윌리엄 카운티 경찰국은 9일(월)과 10일(화) 각각 드론을 이용해 경찰 대치 상황을 해소했다고 밝혔다.

스태포드 카운티 쉐리프국은 노스 스태포드 지역에서 도미니언 에너지 트럭을 훔쳐 달아난 후 한 주택에 침입해 은거하며 경찰과 대치했던 범인을 체포했다고 전했다.

범인은 포토맥 런 로드 선상의 한 주택에서 경찰과 대치하며 자수를 거부했다.

경찰은 이 주택을 포위하고 경찰특공대를 투입했다.

범인이 위치한 주택 내부는 외부에서 제대로 관측하기 힘들었는데, 드론을 날려 범인의 위치를 특정하고 범인 주변 상황을 감지할 수 있었다.

드론이 포착한 지역으로 무인로봇까지 침투시켜 범인의 동선을 모두 파악할 수 있었다.

범인은 칼을 들고 자해소동을 벌였으나 적절한 시간에 특공대를 투입해 제압할 수 있었다.

프린스 윌리엄 카운티에서도 가정폭력 인질 대치 과정에서 드론을 날려 범인과 피해자 상황을 제대로 파악할 수 있었다.

버지니아 페어팩스 카운티 등 6개 카운티-시티 경찰국과 메릴랜드 몽고메리 카운티 등 수도권 지역 4개 카운티 지역 경찰국은 모두 드론과 로봇 장비를 운영하고 있으며, 특히 경찰 대치 상황에서 정보수집에 일등공신 역할을 담당하고 있는 것으로 알려졌다.

연방정부는 테러와의 전쟁에 사용됐던 각종 드론과 로봇 등 무인 감시장치를 민수용으로 개량해 지역경찰에 불하하는 사업을 계속해 왔다.

하지만 지역경찰의 역량 강화를 경계하는 목소리도 커지고 있다.

경찰의 공권력 과잉사용 시비는 1980년대 이후 급격하게 증가했는데, 경찰의 군대무기 사용 시기와 겹친다.

연방정부는 1980년대 범죄와의 전쟁을 이유로 살상용 무기와 장갑차 등 군대용 무기를 지역경찰국에 무상 지원하기 시작했으며 ‘경찰의 군대화’ 조치가 이뤄졌다.

경찰이 더욱 강력한 물리력을 갖추면서 공권력 과잉사용 논란이 늘었다는 것이다.

경찰이 드론과 로봇 등을 보편적으로 사용할 경우 사생활 침해 논란을 피하기 어렵게 된다.


김옥채 기자



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