지역별 뉴스를 확인하세요.

많이 본 뉴스

광고닫기

기사공유

  • 페이스북
  • 트위터
  • 카카오톡
  • 카카오스토리
  • 네이버
  • 공유

[현철수 속병 클리닉] 헬리코박터균과 소화성 궤양

이제 헬리코박터균에 대해서는 모르는 사람이 거의 없을 정도로 헬리코박터균과 소화 질환에 대한 정보는 많이 알려져 있다.

심지어 헬리코박터균이 마치 각종 위장병의 원인인 것처럼 잘못 인식되어 있기도 하다. 예를 들어 신문이나 여러 매체를 통해 보면 위염이나 위궤양, 각종 소화 불량, 복통, 속 쓰림, 스트레스 변비, 심지어는 만성 설사, 구토증 등도 헬리코박터균에 의해 유발된다는 이야기가 있다. 이와 같은 설을 내걸고 많은 건강식품이나 약제들이 나돌며, 소화 장애를 겪는 일반인들을 현혹하고있는 실정이다.

물론 헬리코박터균과 소화성 궤양과 같은 특정한 소화 질병이 관련된 것은 엄연한 사실이다. 하지만 모든 소화기 질환들을 헬리코박터균과 관련지어 그럴싸한 약제를 제조해 팔려는 상업주의에 많은 일반인이 희생되고 있다. 이런 관점에서 볼 때, 지금 헬리코박터균과 위장 질환에 대한 올바른 인식이 절실하다.

헬리코박터균이 처음 위 점막에서 발견된 것은 1930년대이지만, 어떠한 질환과 관련되었는지는 1982년 이후에야 밝혀지기 시작했다. 올챙이 꼬리의 형태를 한 헬리코박터균은 위 점막에 기생하며, 아직 잘 파악되지 않은 여러 과정을 통해 위염과 소화성 궤양을 유발한다.

한때는 세계 인구의 60% 정도가 이 세균에 감염되어 있다고 하니, 아마도 세상에서 가장 만연하는 세균성 감염 질환이라 해도 과언이 아닐 것이다.

헬리코박터균과 관련된 소화성 궤양은 현대인과 너무나도 밀접한 병이다. 또 모든 소화 기관을 통틀어 가장 빈번히 발생하는 질환 중 하나이기도 하다. 궤양은 특유한 고유 증세가 없다. 흔히 볼 수 있는 증세로는 위 부위에서의 불편함인데, 통증을 심하게 느끼는 환자가 있는가 하면 전혀 증세가 없는 환자들도 많다. 일반적인 증세로는 소화 불량과 함께 메스꺼움, 식욕 부진, 체중 감소 등이 나타날 수 있으며, 양성 잠혈변 반응 및 빈혈도 일으킬 수 있다.


#현철수 박사 = 조지타운대병원내과, 예일대병원위장, 간내과 전문의 수료. 스토니부룩의대, 코넬의대 위장, 간내과 임상교수, 뉴저지주 의료감독위원회 위원, 재미한인의사협회 회장 역임. 아시안 아메리칸 위암 테스크포스와 바이러스 간염 센터를 창설, 위암 및 간질환에 대한 켐페인과 문화, 인종적 격차에서 오는 글로벌 의료의 불균형에 대한 연구를 해오고 있다.


Log in to Twitter or Facebook account to connect
with the Korea JoongAng Daily
help-image Social comment?
lock icon

To write comments, please log in to one of the accounts.

Standards Board Policy (0/250자)


많이 본 뉴스




실시간 뉴스