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바이든 행정부 한국군 전체에 백신 제공

외국군 대상으로는 처음
'백신 파트너십'도 추진

조 바이든 대통령이 코로나19 백신 55만명분을 한국군에 지원하겠다고 약속했다. 바이든 대통령은 21일 한·미정상회담 직후 가진 백악관 공동 기자회견에서 이같이 밝혔다. 다만 구체적인 지원 시기는 밝히지 않았다.

이날 공동 기자회견에서 문재인 대통령은 백신과 관련한 성과를 묻는 질의에 “미국 측에서 직접 한국에 백신을 지원하기로 약속했다. 준비되는 대로 미국이 발표할 것으로 안다”고 답변했다.

바이든은 이날 “한국군 장병 55만명에게 완벽한 백신을 제공할 것”이라고 강조했다.

이는 사실상 한국군 전체에 백신을 제공하겠다는 뜻을 밝힌 것으로, 바이든 행정부가 외국군 전체를 대상으로 백신을 주겠다고 밝힌 것은 이번이 처음이다.

한·미 정상은 이번 회담을 통해 미국의 백신개발 기술력과 한국의 생산력에 기반을 둔 ‘한·미 글로벌 백신 포괄적 파트너십’을 추진해 나가기로 했다. 기자회견에서 한국의 3분기 공급물량 계획은 제시되지 않았다. 손에 잡히는 물량으로는 한국군용 55만명분만 설명됐다.

미국에서 긴급 사용을 승인한 백신은 화이자-바이오엔테크, 모더나, 존슨앤드존슨 계열 얀센 백신 등 3종이며, AZ 백신은 아직 승인하지 않은 상태다.

이 중 어떤 백신이 한국군에 제공될지는 알려지지 않았다.

다만 정상회담 나흘 전 바이든 대통령이 자국 승인 백신의 해외 지원 의사를 발표한 점에 비춰 미국 승인 백신이 지원될 가능성이 없지 않은 것으로 관측된다.

바이든 대통령은 이날 정상회담에서 문 대통령과 포괄적인 백신 파트너십 구축 등 코로나19와 관련한 협력에 합의했다고 밝혔다. 아울러 바이든 대통령은 한미 양국이 개발도상국을 위해 기후 금융을 편성하기로 했다고 말했다.

한국 중앙방역대책본부는 내달부터 30세 미만 군장병(45만2000명)에 대한 코로나19 백신 접종을 시작한다. 바이든 대통령이 밝힌 물량은 군장병을 모두 접종할 수 있는 규모다.

백신 수급에 적지 않은 도움이 될 것이라는 기대가 나오는 이유다. 방대본은 한국군 내 30세 이상 장병·군무원(11만4300명)에 대한 백신 1차 접종은 마무리한 상태다. 30세 이상 장병 등은 아스트라제네카(AZ) 백신을 맞았다. 미국이 화이자나 모더나, 얀센을 지원하면 이 물량은 30세 미만에 쓰이게 된다. 아직 백신 제품 간 교차 접종을 허용하지 않아서다. 한국군 내 코로나19 감염자는 21일 기준 913명이다.


원용석 기자 won.yongsuk@koreadaily.com



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