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지원금 효과 약해졌나…4월 소매판매 주춤

상무부 “전월대비 변동 없어”
자동차·음식 등 제외하면 감소

소비자들이 예상과 달리 지난달 씀씀이를 늘리지 않은 것으로 나타났다.

상무부는 4월 소매 판매가 전월과 비교해 변동이 없었다고 지난 14일 밝혔다. 전월보다 1% 증가(블룸버그통신 집계)할 것이라는 전문가들의 예상을 빗나간 것이다.

자동차, 개솔린, 음식 등을 제외한 근원 소매 판매는 오히려 전월보다 0.8% 감소한 것으로 집계됐다. 이는 전월 소매 판매가 급등한 데 따른 역기저효과로 분석된다.

조 바이든 행정부가 지급한 1인당 1400달러의 대국민 재난지원금이 가계 소비로 연결된 덕분에 지난 3월 소매 판매는 전월 대비 10.7%(수정 발표) 급증했다.



AP통신과 마켓워치는 재난지원금의 소비 부양 효과가 4월 들어 약해진 것이라고 분석했다.

블룸버그통신에 따르면 4월 소매 판매 총액도 역대 최다인 6199억달러에 이른다. 이러한 사실은 올해 내내 가계 소비가 탄탄할 것이라는 경제 전문가들의 전망을 뒷받침한다고 통신은 전했다.

이날 소비 지표는 최근 미국에서 인플레이션 우려가 커지는 가운데 발표됐다.

소비는 실물경제의 3분의 2를 차지하는 핵심 ‘버팀목’이어서 소비 회복 속도가 지나치게 빠를 경우 물가 상승 압력이 가중될 수 있다고 전문가들은 보고 있다.

한편, 지난달 소비자물가지수가 4.2% 폭등하며 2008년 9월 이후 13년만에 월간 최고 상승폭을 기록한 것과 관련해 연방준비제도(Fed)는 소비자물가 상승에 신중한 태도를 보였다.

리처드 클라리다 Fed 부의장은 “소비자물가 상승에 놀랐지만 (여러 가지) 경제지표의 하나일 뿐”이라며 “(지난해) 기저효과 때문”이라는 입장을 냈다.

비교 대상인 지난해 4월 물가 수준이 낮았기 때문에 지난달 물가 상승 폭이 더욱 커졌다는 얘기다.

전문가들의 의견은 엇갈린다. 웰스파고의 사라 하우스 선임 이코노미스트는 지난달 물가 상승률에 대해 “Fed의 예상보다 더 빠르고 강하게 (물가상승 흐름이) 나타나고 있음을 보여준다”고 말했다.

반면 뱅크오브아메리카(BoA)는 “지난달 소비자물가 상승은 중고차 가격 상승에 따른 것”이라며 “주택 임대료와 의료비의 움직임은 잠잠했다”고 전했다. 그러면서 “지속적인 물가 상승 요인은 약해졌다”고 평가했다.


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