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앨라배마, 코로나 실업수당 결국 중단

고용 저해·노동력 부족 초래
“경기 회복세, 일터 돌아가야”

앨라배마주를 비롯해 공화당 소속 주지사가 이끄는 주 정부들이 연방정부가 제공하는 코로나19 실업수당 지급을 중단하기로 했다. 과도한 실업수당이 기업의 고용 확대를 저해하고 노동력 부족 현상을 초래한다는 주장을 펴면서다.

앨라배마, 아이오와, 아칸소, 미시시피, 몬태나, 사우스캐롤라이나 등 6개 주는 일주일에 300달러씩 지급하는 연방 실업수당을 없애기로 했다고 11일 AFP 통신 등이 보도했다.

앨라배마주 케이 아이비 주지사는 오는 6월 19일 연방정부의 팬데믹 실업급여 프로그램을 종료하기로 했다고 10일 밝혔다. 이 프로그램은 300달러의 실업수당을 추가로 지급하고, 자영업자, 파트타임 직원 등 시간제 근로자에게 혜택을 제공하는 내용이 담겼다.

아이비 주지사의 이같은 결정은 기업들이 노동력 확보에 어려움을 겪고 있기 때문이다.

그는 “앨라배마 경제가 회복세를 이어가고 있는 가운데, 일자리가 많은데도 일자리를 채울 인력이 부족하다는 이야기를 기업과 고용주들로부터 듣고 있다”고 설명했다.
경제매체 폭스비즈니스에 따르면 코로나19(종 코로나바이러스 감염증)로 실직한 취약계층을 상대로 주 정부가 일주일 단위로 지급하는 각종 실업수당은 평균 630달러다.

300달러는 연방정부, 330달러는 주정부 예산에서 투입되는데, 이들 6개 주는 연방정부가 제공하는 300달러 실업수당을 끊기로 했다.

킴 레이놀즈 아이오와 주지사는 트위터를 통해 “모든 사람이 일터로 돌아갈 시간”이라며 연방정부의 실업수당 프로그램에 참여하지 않겠다고 선언했다. 테이트 리브스 미시시피 주지사도 실업수당 프로그램이 “더는 필요하지 않다”고 밝혔다.

실업수당이 노동력 부족 현상의 원인이 되고 있다는 주장은 지난 7일 미국의 4월 고용 지표가 발표된 뒤 더욱 힘을 얻었다.

연방 노동부에 따르면 비농업 일자리는 지난달 26만6천 개 늘어 100만 개 증가를 예상했던 시장 전망치에 크게 못 미쳤다.


권순우 기자



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