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인도 변이 바이러스 발견 긴장

인도 여행 20대 여성
밀접 접촉자에게 증세 없어

인도에서 최초 발생한 것으로 알려진 코로나19 변이 바이러스 ‘B.1.167’이 샌디에이고에서도 발견돼 보건당국을 바짝 긴장시키고 있다.

샌디에이고 카운티 보건국에 따르면 지난 3월 인도를 여행하고 돌아온 한 20대 여성이 이 변이 바이러스에 감염된 사실을 확인했다. 이 여성은 귀국 직후 바이러스 감염증상을 보여 4월초 입원했다가 1주일만에 퇴원한 것으로 알려졌다.

보건국은 이 감염자가 마스크를 쓰지 않은 채 밀접접촉한 사람은 한사람이었으며 접촉자는 아직 별다른 증상을 보이지 않고 있다고 발표했다.

바이러스 세포에 두 개의 전염성 강한 돌연변이가 붙어있어 ‘이중 돌연변이’라고도 불리는 이 변이 바이러스 ‘B.1.617’는 남아프리카와 브라질의 변이 바이러스와도 유사해 인간의 신체 방어기능을 저하시키는 것으로 조사됐다.

한 보건 전문가는 “최근 샌디에이고 주민들의 백신 접종률이 크게 증가하면서 로컬의 방역단계가 조만간 한 단계 더 내려갈 것이 확실시된다”고 말하고 “그러나 변이 바이러스가 갑자기 등장했다는 것은 방역전선에 예상치 못한 걸림돌이 될 가능성이 크다”고 우려했다.


클레이 송 기자



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