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노동시장 회복세에 ‘급제동’

4월 일자리, 27만개 증가에 그쳐
시장 전망 100만개에 크게 부족
실업률도 6.1%로 전달보다 상승

가파른 회복세를 보이던 미국의 고용시장이 예상 밖의 실망스러운 모습을 보였다.

노동부는 4월 비농업 일자리가 26만6000개 늘어났다고 7일 밝혔다.

올해 들어 4개월 연속 증가세를 이어갔으나, 100만개 늘어날 것이라는 시장 전망치(블룸버그통신 집계)에는 크게 못 미쳤다.

당초 91만6000개 증가한 것으로 발표됐던 3월 비농업 일자리 수도 이날 77만7000개 증가로 하향 조정됐다.



실업률은 전월 6%에서 6.1%로 0.1%포인트 올라갔다. 5.8%로 소폭 하락할 것이라는 월가의 예상을 깬 결과다.

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 대유행 초기인 지난해 4월 무려 2679만개의 일자리가 증발한 지 꼭 1년 만에 큰 폭의 반등을 기대했던 언론들은 “예상치 못한 둔화”(블룸버그), “커다란 실망”(CNBC) 등으로 이날 발표를 요약했다.

코로나19 백신의 빠른 보급과 각종 영업제한 완화, 연방정부의 천문학적인 부양책 등에 힘입어 고용회복이 가속 페달을 밟을 것이라는 대체적인 예상이 깨졌기 때문이다.

로이터통신은 미국의 수요가 폭발하면서 고용과 원자재 부족 현상이 촉발됐다고 분석했다. 이로 인해 기업들이 갑자기 늘어난 수요에 맞춰 필요한 인력을 수급하는 데 애를 먹고 있다는 것이다.

게다가 조 바이든 행정부의 추가 부양 패키지에 포함된 실업 관련 급여의 연장 탓에 상당수 실직자가 서둘러서 일자리를 구하려 하지 않는다는 분석도 일각에서 나온다고 블룸버그통신이 전했다.

이에 따라 몬태나주는 실업급여 수령을 중단하고 최소 4주간 일하는 주민들에게 1200달러를 지급하는 일자리 복귀 ‘당근책’을 제시했고, 사우스캐롤라이나주는 6월 말 모든 실업 관련 수당 지급을 중단하겠다고 선언했다.

한편, 조 바이든 대통령은 이날 4월 고용지표 발표가 나오자 백악관 이스트룸에서 이와 관련한 담화를 통해 1조9000억 달러 규모의 미국구조계획 법 시행을 옹호했다.

이는 고용 부진이 미국구조계획에 따른 연방 특별실업수당 추가 지급과 실업수당 지급 기간 연장에 따라 사람들이 일하려 하지 않게 됐다는 공화당과 일부 업계의 비난에 따른 것이다.

바이든 대통령은 이날 담화에서 “미국구조계획은 60일 후를 겨냥한 것이 아니라 1년을 내다본 것”이라며 “그 결과가 60일 내에 나올 것으로 기대하고 구상된 것이 아니다”라고 말했다.

그는 이어 “이번 고용지표는 경제 회복을 위해 더 많은 시간과 새로운 입법이 더 필요하다는 것을 입증하는 것”이라며 현재 추진 중인 ‘미국일자리계획’과 ‘미국가족계획’ 법안에 대한 지지를 촉구했다.


심종민 기자



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