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[현철수 속병 클리닉] 위내시경 검사, 영 불안하고 찝찝해서…

식사 후 소화 불량이 있거나 속 쓰림, 트림 등 여러 증세가 있는 사람이라면 위내시경 검사를 한 번쯤 받아 보았거나 아니면 받으라는 의사의 (혹은 주위 사람들의) 권유를 받은 적이 있으리라 짐작된다.

특히 위암은 한국인 남성의 경우 가장 많이 발생하는 암 질환이므로 아무 증세가 없더라도 40세 이상부터는 남녀 모두 1~2년에 1회 위내시경 검진을 받는다. 그러나 내시경 검사 과정에 대한 정보 부족으로 불안감과 두려움이 커져 증세를 무시하고 지내며 병을 악화시키는 사람들이 있다.



위내시경 검사 알기

위내시경으로는 식도염, 위염, 십이지장염, 소화성 궤양, 식도암, 위암 등을 진단할 수 있다. 내시경을 이용한 조직 검사로 의심스러운 신체 부위의 조직을 떼어 여러 질환을 진단, 판명할 수 있다.

폴립(양성 종양)이 있을 경우 이를 제거해 암으로 진전될 수 있는 것을 방지하며, 검진 시 출혈이 있을 경우에는 즉시 약을 투입하거나 열을 가하거나 혹은 클립을 사용해 지혈시킬 수 있어, 때로는 생명을 구하는 기구로도 이용된다.

이외에도 위내시경 검사는 간접적으로 간 경변의 진단과 진행 정도를 파악하는 데 쓰인다. 많은 간 경변 환자들이 겉으로 보기에는 극히 정상일 때가 많다. 심지어는 CT나 MRI 등으로 보아도 간 경변이 초기 상태일 때는 나타나지 않을 때가 많다. 혈액 검사로도 간 기능 수치가 정상인 경우는 많다.

그러나 이런 간 경변 환자 중 많은 사람이 위나 식도 부분에 정맥류가 나와 있는 것을 보게 되는데, 이러한 정맥류는 심한 경우에는 터져서 출혈을 일으킬 수 있다. 이렇게 한번 출혈이 있으면 사망률이 높아지므로 조기 진단이 요망되는 것이다. 위내시경은 위와 식도 정맥류를 정확히 진단할 수 있기 때문에 간 경변이 의심스럽거나 간 경변의 위험 요인이 있는 환자들을 대상으로 유용하게 사용된다. 또한 위내시경 초음파검사로 췌장 및 여러 조직을 검사할 수도 있다.


#현철수 박사 = 조지타운대병원내과, 예일대병원위장, 간내과 전문의 수료. 스토니부룩의대, 코넬의대 위장, 간내과 임상교수, 뉴저지주 의료감독위원회 위원, 재미한인의사협회 회장 역임. 아시안 아메리칸 위암 테스크포스와 바이러스 간염 센터를 창설, 위암 및 간질환에 대한 켐페인과 문화, 인종적 격차에서 오는 글로벌 의료의 불균형에 대한 연구를 해오고 있다.


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