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[우리말 바루기] ‘커녕’과 ‘투성이’

각종 설문조사에서 매번 띄어쓰기가 가장 헷갈리는 맞춤법으로 꼽힌다.

문장의 각 단어는 띄어 씀을 원칙으로 하되 조사는 그 앞말에 붙인다는 대전제는 누구나 안다. 조사와 마찬가지로 어미나 접사를 붙인다는 것도 알고 있다. 문제는 띄어야 하는 의존명사와 붙여야 하는 조사, 어미, 접사의 정체를 대부분 구분하지 못해 발생한다.

‘커녕’이 대표적이다. 어떤 사실을 부정하는 것은 물론 그보다 덜하거나 못한 것까지 부정하는 의미를 나타내는 보조사다. 의존명사인 줄 알고 띌 때가 많다. “밥커녕 죽도 못 먹는 형편이다” “비커녕 구름조차 한 점 없다”처럼 붙여야 한다.

‘ㄴ커녕/는커녕/은커녕’도 마찬가지다. 앞말을 지정해 어떤 사실을 부정하는 뜻을 강조하는 보조사다. 보조사 ‘ㄴ/는/은’에 각각 ‘커녕’이 결합한 형태다. ‘고마워하긴커녕’ ‘사과는커녕’ ‘보상은커녕’과 같이 앞말과 붙여 쓰는 게 바르다.

‘투성이’도 마찬가지다. ‘투성이’를 명사로 착각하는 경우가 적지 않다. ‘땀투성이’, ‘기름투성이’와 같이 붙여야 한다.


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