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“‘석유공룡’ 엑손모빌·셰브런 합병 논의했다”

성사 땐 아람코 잇는 거대기업
기후변화 고민 바이든 난관

코로나19 팬데믹과 기후변화 대응 여파로 존망 갈림길에 선 석유업계. 사진은 엑손모빌의 천연가스 시설. [연합뉴스]

코로나19 팬데믹과 기후변화 대응 여파로 존망 갈림길에 선 석유업계. 사진은 엑손모빌의 천연가스 시설. [연합뉴스]

굴지의 석유기업 엑손모빌과 셰브론이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)의 여파로 합병을 논의했다고 월스트리트저널(WSJ)이 지난달 31일 보도했다.

신문에 따르면 셰브런의 최고경영자(CEO) 마이크 워스, 엑손모빌의 CEO 대런 우즈는 코로나19로 석유와 천연가스 수요가 급감해 자금난을 겪자 이 같은 비용절감안을 거론했다.

소식통은 논의가 초기 단계였으며 현재 진행되지는 않으나 재개될 가능성도 있다고 전했다.

양대 ‘석유공룡’의 거래가 성사된다면 석유업계의 지형이 급변할 예상된다.



셰브런과 엑손모빌은 석유재벌 존 D. 록펠러가 보유한 스탠더드오일이 반독점 규제로 분해되면서 갈라져 나온 기업들이다.

엑손모빌과 셰브런의 시장가치는 각각 1900억 달러, 1640억 달러에 이른다.

두 기업을 합치면 3540억 달러로 시가총액과 생산량에서 사우디 국영 석유기업 아람코에 이어 세계 두 번째가 된다.

그러나 이 같은 ‘메가 딜’이 실현될 수 있을지는 현재로서 불투명하다. 조 바이든 대통령이 지구 온난화를 부추기는 화석연료 기업의 대형화를 용인할 수 있을지 의문이다.

바이든 대통령은 미국이 직면한 최대 위기 가운데 하나로 기후변화를 지목하며 석유산업에서 탈출할 정책을 추진하겠다고 공약했다.

이와는 별개로 공정거래와 사회후생을 위협하는 독점 우려를 규제당국이 방관하지 않을 수도 있다. 다만 바이든 대통령은 공정거래에는 기후변화만큼 큰 목소리를 내오지 않았고 법무부의 공정거래 책임자도 아직 지명하지 않았다.

셰브런과 엑손모빌이 석유산업에 친화적인 도널드 트럼프 행정부 시절에 합병을 성사시킬 기회를 놓쳤다는 관측도 제기되고 있다.


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