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[아름다운 우리말] 우리의 따뜻함

‘우리’라는 말은 특이한 단어입니다. 같은 ‘나’의 복수이지만 우리와 저희는 좀 다릅니다. 저희를 우리의 겸양 표현으로 이야기하는 경우도 있지만, 엄밀히 말하면 맞는 말은 아닙니다. 저희는 상대에 대해서 자신 쪽을 낮추는 표현이기 때문에 상대편은 저희의 범위에 들어가지 않습니다. 하지만 우리의 경우에는 상대편이 포함되기도 하고 그렇지 않기도 합니다. 그래서 우리를 써야 할 자리에 저희를 쓰면 어색해지는 경우도 있습니다. 같은 나라, 같은 직장 사람끼리 이야기할 때 저희라는 표현을 쓰면 그것은 마치 듣는 사람은 다른 나라, 다른 회사 사람처럼 느껴지게 합니다. 꼭 우리라는 표현을 써야 하는 자리입니다.

우리라는 말의 어원에 관해서는 이야기도 많습니다. 울타리의 울과 어원이 같다는 입장도 있고, 사람을 나타내는 말들과 어원이 같다는 주장도 있습니다. 사람을 나타내는 말 중에는 모음으로 시작하는 말이 많아서 이런 주장을 뒷받침하기도 합니다. 어떤 것을 딱 어원이라고 확정하기는 어려운 것 같습니다. 가만 더 많은 자료와 논리가 필요한 순간이라고 할 수 있겠습니다. 참고로 저는 사람을 나타내는 말일 것이라고 생각하고 있습니다.

우리라는 말을 이야기할 때 빠지지 않는 말이 공동체 의식입니다. 외국어에서 나의 나라, 나의 집, 나의 학교라고하는 반면에 한국어에서는 우리나라, 우리 집, 우리 학교라고 합니다. 이런 현상을 보면서 한국인은 공동체 의식이 강해서 우리라는 표현을 좋아한다고 주장하는 것입니다. 저는 우리라는 표현에서 ‘무소유’의 의식도 찾았습니다. 공동체라는 말에는 단결의 느낌도 있고, 투쟁이나 경쟁의 느낌도 있습니다. 따라서 지나친 우리의 강조는 다툼의 원인이 되기도 합니다. 하지만 우리라는 말을 쓰는 많은 장면은 내 것만이 아니라는 의미를 담고 있습니다. 우리가 함께 살아가는 곳이라는 생각이 들어 있는 경우가 많습니다. 이때는 욕심이 덜어집니다.

제가 오늘 이야기하려고 하는 것은 무소유에서 한 걸음 더 나아간 이야기입니다. 우리는 가끔 사람 이름 앞에 우리라는 말은 꾸밈말로 사용합니다. 보통은 자식을 가리킬 때 많이 쓰는 말입니다. 아이 민재를 부를 때 ‘우리 민재’라고 하는 것이죠. 우리라는 말이 들어가는 순간, 표현에 감정이 담깁니다. 가깝고, 아낀다는 의미가 들어가는 것입니다. 그런데 우리는 가족이 아닌 경우에도 우리라는 말을 앞에 붙일 때가 있습니다. 물론 같은 학교, 직장 사람이기에 우리라는 말을 붙이기도 합니다. 하지만 일반적인 경우에도 우리라는 말로 사람 이름을 꾸며주는 경우는 그 속에 애정이 가득 느껴집니다.

내가 다른 사람을 이야기할 때 언제 우리라는 말을 사용하는지 살펴보세요. 또 누가 나를 부를 때 우리라는 말을 붙여 사용하는지 가만히 지켜보세요. 우리말의 감정을 느낄 수 있을 겁니다. 얼마 전에 온라인으로 특강을 하였습니다. 해외에서 한국어를 가르치시는 선생님들이 대상이었습니다. 열린 특강이어서 다양한 분이 참가하였습니다. 미국의 동서남북을 비롯해 중남미, 아프리카, 유럽, 오세아니아까지 많은 곳에서 참가하였습니다. 주로 외국에서 제 강의를 들은 분이 많았습니다. 오랜만에 만나는 사람이 많아서 온라인이었지만 고마웠습니다. 따뜻한 감정이었습니다. 그래서 참가하신 분을 호명하면서 감사의 뜻을 표하면 어떨까 생각하였습니다.

강의 전에 사람들의 이름을 떠올리면서 감사 인사를 연습해 보았습니다. 그런데 그 순간 놀라운 일이 제 속에서 일어났습니다. 이름 앞에 저도 모르는 사이에 우리를 붙이고 있었던 겁니다. “우리 ○○○ 선생님 반갑습니다.”라는 말이 자연스럽게 입 밖을 나섭니다. 말하는 저도 기분이 좋았습니다. 우리라는 표현을 붙일 수 있는 사람이 많다는 것이 참으로 행복했습니다. 우리는 함께 살아가는 사람입니다. 서로가 걱정하고, 서로를 위로하는 사람들입니다. 우리의 감정을 만나고 나서 우리가 더 귀해졌습니다.


조현용 / 경희대학교 교수



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