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자동차 배기정화장치(CAT) 절도 기승

지난 1년간 400여 건 발생
절단장비로 10분 만에 분리
수리비 2700여 달러 달해

주택가에 주차된 자동차에서 특수 부품을 떼어내는 절도범죄가 기승을 부리고 있어 주의가 요망된다.

고철시장에 나와 있는 중고 CAT들. 팬데믹으로 인한 경기침체가 장기화되자 이를 노리는 차량 절도범죄가 기승을 부리고 있다.

고철시장에 나와 있는 중고 CAT들. 팬데믹으로 인한 경기침체가 장기화되자 이를 노리는 차량 절도범죄가 기승을 부리고 있다.

지난해 하반기부터 자동차의 촉매변환장치인 CAT(Catalytic Converter)를 몰래 떼어낸 후 이를 고철시장에 내다 파는 절도범죄가 눈에 띄게 증가했다. 주로 자동차 배기구 옆에 붙어 있는 CAT는 배기가스의 유해물질을 정화시키는 장치로 없어서는 안 될 필수장치다. 이 장치는 절단장비를 이용해 10분이면 떼어낼 수 있어 절도범들의 표적이 되고 있다.

자동차 보험업계에 따르면 샌디에이고 카운티에서 예년에는 동일한 범죄가 한 해 수십 건 정도 발생했는데 코로나19 팬데믹으로 경기가 침체된 지난해 초부터 최근까지 무려 400여 건이 발생했다.

떼어낸 CAT를 고철시장에 내다 팔면 100달러 정도를 받을 수 있는 것으로 알려졌다. 그러나 이를 수리하는 데는 2700달러 정도가 필요해 피해자는 물론 보험회사에도 큰 부담이 되고 있다.

경찰은 이 같은 피해를 예방하기 위해서는 가급적 자동차를 차고 안이나 드라이브 웨이에 세우도록 하고 노상에 주차하더라도 통행이 많은 곳이나 밝은 곳을 이용할 것을 권하고 있다.


김영민 기자



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