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"어떻게 더 버티나…이러다 굶어 죽을 판"

2차 셧다운에 한인 직격탄
명령거부 영업강행 업소도

“수개월 동안 적자였지만 버텼다. 더 이상 어떻게 해야 할지 모르겠다.”

남가주에 결국 2차 셧다운 행정명령이 내려지면서 한인 업주들이 다시 코로나 직격탄을 맞았다.

치솟는 확진자에 중환자실(ICU)이 포화 상태에 이르면서 캘리포니아 주정부는 7일부터 남가주 전역에 2차 ‘지역 자택대피 행정명령’을 내렸다. <본지 12월 7일자 a-1면> 이에 따라 미용실과 이발소, 개인관리서비스숍 등 업소들은 다시 문을 닫게 됐다. 각 식당도 테이크아웃과 배달만 가능하며 야외영업은 금지됐다.

본지가 2차 셧다운 첫날 LA한인타운을 취재한 결과 한인 업주들 중 일부는 아예 업소 운영을 강행하며 사면초가 상황을 맞서고 있었다.



LA한인타운 ‘J’ 미용실 업주는 “더이상 참을 수 없다. 계속 영업하기로 결정했다”면서 “이러나 저러나 굶어 죽을 판이다. 렌트비는 고사하고 생활비는 어떻게 구할 지 막막하다. 이렇게라도 손님을 받아 목숨은 부지해야 되지 않겠냐”고 울분을 터트렸다.

이어 “도대체 애꿎은 미용실을 타깃 삼아 수개월간 못살게 구는지 모르겠다. 미용실이 코로나 감염에 취약하다는 정확한 근거는 본 적이 없다”고 목소리를 높였다. 웨스턴 미용실 제니 홍 사장은 “원래 12월이 행사가 많아 성수긴데 올해는 최악의 달이 됐다”면서 “지난 7월 이후 문을 열고 간신히 버티는가 했는데 또 이렇게 돼 막막한 상황이다”라며 심정을 밝혔다.

그러면서 “영업을 재개했을 때도 이전에 비해 손님이 30% 밖에 되지 않았다. 교회며 직장이며 다 문을 닫아 나갈 일도 없는데 뭐하러 머리를 하겠느냐”며 “가뜩이나 손님이 줄어든 상황에 무슨 연유로 미용실 영업 중단을 결정하는지 이해할 수 없다”고 호소했다.

어려운 것은 한인 식당들도 마찬가지다. 각 식당은 이미 지난달 25일부터 LA카운티 행정명령에 따라 야외 영업을 중단하고 포장과 배달 서비스에 의존하고 있다.

당초 3주째인 오는 16일이 행정명령 종료일이었지만 이번 주 정부의 행정명령으로 운영에 제한을 받게 돼 업주들은 암담하다.

한식당 ‘한일관’ 직원은 “투고로 완전히 전환되면서 주문이 늘기는커녕 오히려 50% 줄었다. 오늘 가주 셧다운 첫날인데도 거의 주문이 없다”면서 “손님들도 경제적, 심리적으로 위축된 영향이 아닐까 싶다”고 전했다.

한신포차 존 박 사장은 “야외 영업으로 매출 30~35% 유지하며 간신히 버티고 있었는데 또다시 손님이 끊겼다”며 “주방장을 포함해 직원 12명에게 어쩔 수 없이 잠시 쉬어달라고 부탁하고 아내와 둘이서 투고 주문을 받고 있는데 직원들에게도 너무 미안하다”고 말했다.

한인타운의 한 카페는 “어제(6일)는 커피 한 잔도 못 팔았다”며 “지난 한달 간 렌트비 등 손실액만 30만 달러에 이른다”고 말했다. 한인타운 한 식당에서 4년째 종업원으로 일해왔다는 민 김씨는 “식당이 투고로 전환하면서 나오지 말아 달라는 연락을 받았다. 모아둔 돈도 없는데 렌트비와 생활비가 막막하다”고 토로했다.


장수아 기자 jang.suah@koreadaily.com



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