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'경기 불황 땐 전당포' 코로나엔 안 통했다

최대 체인 2분기 순익 18% 감소
실업수당·현금지원 등 혜택 많아
바이러스 반사이익 거의 없어
한인업소 찾는 "손님 별로 없어"

불경기에 흥한다는 전당포(Pawn Shop) 경기가 코로나 시대에 오히려 어려움을 겪고 있다. 예상 밖으로 강력한 바이러스의 파워와 각종 정부 지원책이 전당포 입장에서는 힘든 영업 환경을 만든 것으로 주류 업계는 물론, 한인 업소들도 충격에 빠진 모습이다.

미국과 남미에 모두 2700여개 매장을 둔 전당포 업계의 대표 주자인 ‘퍼스트캐쉬’는 최근 올 2분기 순익이 18% 감소했다고 발표해 투자자들을 충격에 빠트렸다. 월가에서 사태 초기 코로나 시대 우량주로 꼽았던 종목이지만 지난 분기 대출 수수료 수입만 26% 감소하며 주가는 올 초 대비 25% 이상 하락했다.

투자 운용사 ‘웨드부쉬’의 헨리 코치 애널리스트는 “실물경제가 말 그대로 순식간에 절벽으로 떨어진 모양새였다”며 “경기가 식어가면 보석부터 공구까지 전당포에 차례로 맡기지만 이번에는 누구도 어떤 것도 할 겨를이 없었다”고 말했다.

오히려 팬데믹 이후 기존 대출을 갚고, 맡겼던 담보물을 챙겨가는 사례도 늘었다. 뉴욕에 본부를 둔 전당포 연합인 NAP(National Pawnbrokers Association)에 따르면 중고품으로서 TV, 게임기, 컴퓨터, 스테레오 등 가전제품을 사가는 고객도 증가했다. NAP는 “전국 1만여개 회원사의 대출액이 팬데믹 이전 대비 평균 40~50% 감소했다”고 덧붙였다.



여기에 지난달 말까지 추가 실업수당이 주당 600달러씩 지급됐고, 성인 1인당 1200달러의 현금이 지급됐으며, 퇴거 금지 명령까지 발효되는 등 전당포 시장의 잠재적인 고객들에게 직간접적으로 적잖은 유동성도 공급됐다. 코치 애널리스트는 “자택대피로 불편하긴 했지만 당장 200~300달러가 급해 전당포의 문을 두드릴 일은 많지 않았던 셈”이라고 설명했다.

한인 업소도 예외가 아니다. 한 전당포 관계자는 “장사가 안되고, 손님도 없어서 매장문을 늦게 열고, 일찍 닫는다”고 분위기를 전했다. 또 다른 업소 대표는 “경기가 너무 안 좋으니까 사람들이 돈 쓸 일도 없는 것 같다”며 “요즘은 담보물을 맡기는 사람보다 오히려 되찾아가는 손님들이 더 늘었다”고 알려줬다.

글렌데일의 한 전당포는 새로운 상품을 내놨지만, 반응이 시원찮다는 입장이다. 통상 첫 2주일간 월 10% 이자를 받고, 이후에는 15%를 적용하지만, 요즘은 첫 30일간 이자를 유예하고 이후 15%를 적용하는 것. 이곳 매니저는 “코로나 이후 유행하는 이자 납부 유예 방식을 적용해 봤지만 실제로 찾는 고객은 많지 않다”고 말했다.

전당포의 몰락 가능성까지 제기되지만 퍼스트캐쉬의 릭 웨셀 CEO는 “고착상태인 추가 경기부양책 마련과 언제까지 이어질지 모를 경제 락다운의 영향이 향후 경기를 가름할 것”이라고 여지를 남겨뒀다.


류정일 기자 ryu.jeongil@koreadaily.com



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