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뉴욕 식당 업주들 “할 말 많다”

규정 위반시 영업중단 경고에
옥외 공간 확보 등 지원 촉구

뉴욕주가 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태 완화에 따라 단계적으로 경제활동 재개를 단행한 가운데 식당과 주점 등에서 사회적 거리두기를 지키지 않는 등 규정 위반 사례가 속출해 문제가 되고 있다. 그러나 일부 업주 등은 고객들을 완벽하게 통제하는 것은 거의 불가능하다며 오히려 옥외 식사 공간을 늘릴 수 있도록 구체적인 지원을 해 달라는 입장이다.

뉴욕주는 지난주부터 뉴욕시 등 각 지역의 식당과 주점들이 문을 열고 제한적으로 실내 영업과 옥외 식사 등을 할 수 있도록 허용했다. 하지만 주말을 지나면서 사회적 거리두기 규칙 위반 사례가 무려 2만5000건 이상이나 보고되는 등 우려감이 높아지고 있다.

앤드류 쿠오모 주지사는 뉴욕시와 롱아일랜드 햄프턴 등지의 식당과 주점 등에서 고객들이 식사를 하면서 사회적 거리두기나 마스크 착용 등을 지키지 않고 있는 장면들이 소셜미디어 등에 잇따라 올라오자 “규칙을 지키지 않는 주점들은 주류판매 허가증을 박탈하겠다”며 강력한 경고를 보내기도 했다.

특히 식당과 주점이 몰려 있는 뉴욕시의 경우에는 맨해튼과 브루클린 등 곳곳에서 사회적 거리두기와 마스크 착용 규칙을 위반했다며 1307건이나 되는 민원전화가 311에 신고되기도 했다.

빌 드블라지오 뉴욕시장은 이에 대해 “코로나19 사태가 완화되고 있지만 어려운 상황에서 환자를 치료하는 의료진을 위해 모든 시민과 업주들은 정해진 규칙을 지켜야 한다”며 만약 행정명령을 어기게 되면 법원소환장(티켓) 발부 또는 영업허가 취소 등의 강력한 행정적 제재를 가하겠다는 입장을 밝혔다.

그러나 일부 식당과 주점 업주들은 “우리도 할 말이 있다”며 반발하고 있다. 업소 측에서 식당과 주점 안팎에 있는 고객들 모두가 사회적 거리두기와 마스크 착용을 하도록 100% 통제하는 것은 불가능하다는 것.

또한 고객 수가 가뜩이나 적은 데다가 실내 영업과 옥외 식사 공간이 제한돼 있어 수입을 올리기도 어렵고, 충분한 인력을 투입하기도 어렵다는 점을 강조하고 있다. 이 때문에 한편에서는 정부가 식당과 주점 업주들의 요구 사항을 수렴해 구체적이고 현실적인 지침을 내려주는 것은 물론 특히 식당가와 접한 도로의 교통을 통제해 옥외 식사 공간을 확보할 수 있도록 지원해 달라고 촉구하고 있다.


심종민 기자 shim.jongmin@koreadailyny.com



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