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술도 테이크아웃·배달 허용…가주, 뉴욕 등 속속 규제 완화

코로나19 급증에 따른 사회적 거리두기 지침 시행에 따라 주류업계가 규제 완화를 얻어내며 큰 승리를 거뒀다고 정치전문매체 더힐이 1일 보도했다.

외부 활동에 심한 제약이 가해지자 각 주 정부는 주류업계가 수십 년간 요구한 술 구입 관련 규제를 속속 완화하는 정책을 도입하고 있기 때문이다.

새로운 규정은 주로 식당과 중소기업을 돕기 위한 것으로, 소비자가 술을 좀 더 쉽게 살 수 있도록 하는 내용을 담고 있다.

일례로 가주를 비롯해 뉴욕, 네브래스카, 버몬트, 켄터키, 콜로라도 주와 워싱턴DC는 식당이 술을 테이크아웃하거나 배달할 수 있도록 했다.



심지어 뉴욕, 메릴랜드, 뉴저지 같은 경우는 주류 판매점을 필수 사업장으로 간주해 영업을 계속할 수 있게 했다. 메릴랜드와 텍사스 주는 주류 판매점이 고객에게 술을 배달하는 것도 허용하고 있다. 와인의 경우 이미 46개 주와 워싱턴DC에서 직접 배송이 가능한 완화된 규칙을 적용받고 있다.

그러나 모든 주가 규제를 완화하진 않는다. 펜실베이니아주는 모든 주류 판매점의 문을 닫았다. 이에 따라 펜실베이니아주 주민이 술을 사러 인근 뉴저지주로 넘어가는 경우까지 있는 것으로 알려졌다.

술 규제 완화의 위험성을 지적하는 목소리도 있다. 술 소비가 늘어 자칫 알코올 중독이나 가정 폭력 급증 등 부작용이 생길 수 있다는 것이다.

데이비드 저니건 보스턴대 교수는 “가게가 화장지 구입 양을 제한하는 것과 달리 술은 아무런 제약이 없다”며 “가장 큰 문제는 알코올 사용의 보건 영향에 대한 고려 없이 진행되고 있다는 점”이라고 지적했다.


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