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한 번 충전으로 서울~부산…‘3세대 전기차’ 개발 가속

1회 충전으로 500㎞ 이상 달리는 차
국내 자동차사 2~3년 후 양산 계획

올해 세계 전기차 시장 500만대 규모
배터리 업체, 고용량 기술 확보 총력

지난달 6일 현대자동차는 전기차(EV) ‘코나 일렉트릭’ 2020년형을 내놨다. 2018년 첫선을 보인 후 지난해 4만7000대 넘게 국내외에서 팔린 전작의 신형 제품이다. 국토교통부가 공인한 이 차의 주행거리는 406㎞(64㎾h 배터리 모델 기준). 1회 충전에 이만한 거리를 달릴 수 있다는 얘기다. 경쟁사 한국GM도 최장 주행거리가 414㎞인 ‘쉐보레 볼트 EV’ 2020년형을 연내 출시한다.

주행거리가 과거보다 꽤 늘었지만, 소비자 입장에선 여전한 갈증도 있다. 예컨대 1회 충전에 400㎞가량 달릴 수 있는 전기차를 타도 서울에서 부산까지 가려면 중간에 한 번은 충전을 더 해야 한다. 지도상 두 도시 간 직선거리는 325㎞이지만 실제 도로의 기·종점(도로원표) 기준으로는 거리가 456㎞에 이르러서다. 그러나 미 대륙 횡단이 아니라면 이런 문제는 곧 해결될 전망이다.

▶주행거리 500㎞를 넘어라

자동차·배터리 회사들이 1회 충전에 500㎞ 이상 주행할 수 있는 ‘3세대 전기차’ 사업에 본격 시동을 걸고 있어서다. 전기차는 1회 충전에 160㎞ 미만 거리 주행이 가능한 1세대를 거쳐, 320~500㎞ 주행 가능한 2세대로 진화해왔다. 3세대로 넘어가면 1회 충전으로 서울~부산을 무리 없이 이동할 수 있다.

기아자동차는 지난달 14일 서울 여의도 콘래드호텔에서 3세대 전기차 개발 등의 내용을 담은 중·장기 사업 전략을 발표했다. 이날 박한우 기아차 사장은 “앞으로는 1회 충전에 500㎞ 이상 주행거리, 20분 이내 초고속 충전 같은 기술력을 갖추게 될 것”이라고 밝혔다.

시장 조사 업체 IHS마켓과 포스코경영연구원에 따르면 2018년 약 120만 대 규모였던 세계 전기차 시장은 올해 500만 대 규모로 커질 전망이다. 2016년에는 약 45만 대에 불과했다. 이렇게 급격히 성장하는 시장에서 승기를 잡으려면 주행거리 연장은 선택이 아닌 필수다. 테슬라는 올해부터 새 전기차 ‘모델 Y’를 생산한다. 미국 환경보호청(EPA)이 인증한 이 모델의 주행거리는 315마일(약 506㎞, 사륜구동 모델 기준)에 이른다. 그동안 배터리 제조사로부터 공급만 받던 복스왜건과 도요타도 지난해부터 ‘오래가는 배터리’ 개발에 직접 나섰을 만큼 열성적이다. 도요타는 파나소닉과 손잡고 합작사를 세우는 데 합의했다. 복스왜건은 10억 달러 투자를 결정했다.

▶배터리 업체들도 사활 걸어

배터리 제조사들도 관련 기술·생산력 확보에 사활을 걸고 있다. LG화학은 지난해 12월 미국 최대 자동차 업체 GM과 합작법인을 설립하기로 했다. 최근 오하이오에서 63만9000㎡ 규모 공장용 용지를 매입했고 올 상반기 안에 착공한다.

삼성SDI는 1회 충전에 600㎞ 이상 달릴 수 있는 배터리를 2021년 양산할 목표로 개발 중이다. 삼성SDI는 “고객사 프로젝트에 따라 ‘젠5(5세대) 배터리’라고 명명했고, 효율 향상을 돕는 신공법을 도입해 에너지 밀도가 20% 이상 높고 ㎾h당 생산 원가는 20% 이상 낮춘 배터리로 만들 수 있다”고 설명했다. 이를 BMW에 공급할 예정으로 삼성SDI는 지난해 9월 계약한 바에 따라 독일의 배터리 시스템 제조사 아카솔에 올해부터 7년간 전기차 배터리 셀과 모듈을 공급한다.

SK이노베이션도 적극적이다. 조지아에서 건설 중인 공장에서 2022년부터 3세대 전기차 배터리를 양산하기로 했다. 연간 10GWh 규모의 생산력을 더하게 된다. SK이노베이션은 2025년까지 연 100GWh 이상 생산력 확보를 목표로 하고 있다.


이창균 기자



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