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"생산·판매 현지 소비자 생활과 함께 해야 진짜 글로벌"

글로벌 한국 기업 시리즈- '광천 김' 미국현지법인 'Kimnori USA Inc.'
50년 역사 '국가대표 광천 김' 김 제품 글로벌 리더로 성장
연간 1억 달러, 60여개국 수출 '공장 12개ㆍ생산 라인 64개'

광천 김 미주법인 김노리USA의 홍경선 대표(앞줄 왼쪽)와 직원들이 현지 생산한 제품 박스 앞에서 '손 하트'를 하며 최고 품질의 김을 공급하겠다고 다짐하고 있다.

광천 김 미주법인 김노리USA의 홍경선 대표(앞줄 왼쪽)와 직원들이 현지 생산한 제품 박스 앞에서 '손 하트'를 하며 최고 품질의 김을 공급하겠다고 다짐하고 있다.

LA카운티 세리토스에'광천 김' 미주 법인이 있다. 정식 명칭은'Kimnori USA inc'(이하 김노리USA).'대형 물류 창고겠지'생각하고 들어섰다가 깜짝 놀랐다. 그곳은 광천 김 미국 공장이었다. 길게 깔린 제조 라인 3개가 쉴새 없이 움직인다. 30여 명의 생산 직원이 위생 자동 공정과 함께 1일 11만 5200개를 패킹해 낸다. 한국 광천 김은 모든 라인과 제품이 HACCP, ISO22000, FSSC22000, USDA등 국제 품질 인증을 받았다. 미국 공장은 식품 인증의 최고봉인 BRC 인증까지 받았다. 그래서 유럽 수출도 하고 있었다.'한국 김이 Made in USA로 유럽 수출을, 이게 실화냐?…'감탄사가 나왔다. 한국 광천 김은 1970년 설립됐다. 50년이 지난 현재 김 관련 식품 제조ㆍ판매의 글로벌 리딩회사다. 지난해 연매출이 1억 달러(약 1200억원)로 전세계 60여 개국에 수출하고 있다. 광천 김 본사 김재유 사장은 글로벌 제품에 대해 이렇게 말했다."한국 방문 관광객이 김을 대량 구매한다고 글로벌 제품은 아니다. 현지 공장에서 생산하고, 현지 소비자의 생활과 함께할 때 비로소 글로벌 제품이 된다". 남다른 글로벌 마인드를 가진 광천 김의 미국 현지 법인 김노리USA를 이끌고 있는 홍경선 대표에게'글로벌 광천 김'이야기를 들어봤다.

-광천 김 미국 현지 공장은 놀랍습니다.

많이들 놀라십니다. 2016년 완공됐으니 4년째죠. 모든 시설은 미국 최고 수준 등급입니다.'Made in USA'라벨이 붙으면, 식품은 특히 대우를 받습니다. 해초류 최초로 세계 식품 최고 인증인 BRC 인증까지 받았습니다. 한국 원초 김으로 미국에서 만들어 유럽에도 수출하고 있습니다.

-현지 생산과 판매량은?

김 원초는 100% 한국 본사 공급입니다. 저희는 3개 생산라인에서 하루 11만 5천여 개를 패킹합니다. 현재 미국 2000여 마켓, 유럽과 호주 1000여 마켓에'김병만의 광천 김'이나 주문자 상표부착(OEM)으로 20여 종을 공급하고 있습니다. OEM이 미국 공장에서 비중이 가장 큰데 올해 들어 주문과 제작 문의가 폭증하고 있습니다.(웃음)

-미국 현지 반응이 좋네요.

네. 허핑턴포스트에'김은 어떻게 미국의 주류 간식이 되었나'라는 글이 게재된 적이 있습니다. 주류 간식이 된 거죠. 실제 저희 OEM제품이 판매되는 아마존닷컴에 한국산 김 구매 후기에는'맛있고 감자칩보다 건강에도 좋은 듯 한데 좀 양이 적다'는 등의 평가를 볼 수 있습니다. 그 밑에는'2봉지 먹으면 된다'는 댓글도 있습니다.(웃음) 저희 미국 내 판매 제품들은 모두 USDA 오가닉 인증과 글루틴 프리 인증, NO-GMO 인증을 받은 제품들로 신뢰도가 아주 높습니다.

-주요 마켓 공급 상황은요?

현재까지 미국과 유럽ㆍ호주 3000여 개 스토어에 공급하고 있습니다. 알버트슨(본스·세이프웨이 포함) 1075개, 스프라우트 파머스 마켓 280개, 리들US도 54개 스토어에 공급하고 있습니다. 특히 아마존 위키들리 프라임 라벨로 공급하는 제품 인기가 대단합니다. 호주에는 콜스 슈퍼마켓 801개 스토어에도 OEM으로 수출 공급 중입니다. 스프라우트 파머스 마켓 및 오션스 할로도 OEM 방식 저희 제조 김입니다. 이외에도 김노리 브랜드로 그로서리 아웃렛 265개에 공급 중입니다.

-이야기를'광천 김'으로 가보겠습니다. 김의 대명사가 됐는데?

광천 김은 맛과 미네랄, 영양소가 다릅니다. 서해 조수간만 차와 갯벌의 미네랄, 일조량을 그 이유로 봅니다. 서해 김은 썰물 때 밖으로 나와 햇볕을 받고, 밀물이 되면 다시 물속에 잠깁니다. 그리고 갯벌의 미네랄이 김의 영양을 풍부하게 하죠. 감칠맛이 더하고 영양소가 다른 광천 김입니다.

-광천은 홍성군 한'읍'이고 내륙인데도 김으로 유명합니다.

김 원초 공급은 전국에서 이루어 지나 광천 김은 주로 서해안 것을 사용합니다. 광천은 김의 집산지입니다. 크고 작은 김 가공 공장이 50여개 가량 됩니다. 그래서 광천하면 김입니다.

-같은 이름 제품이 너무 많던데?

사실 30여 년 전에 저희가'광천 김'을 공식 상호로 등록했습니다. 법적으로는 저희들 밖에 못쓰는 이름입니다. 그런데 워낙 유명하니까 여러 업체가'광천 김'상호를 씁니다. 심지어 제조 공장이 타지역인데도 광천 김입니다. 좀 힘들었죠. 미국에서도 광천 김에 대한 상표등록은 이미 마쳤으며 관련 내용은 검토 중에 있습니다.

-광천 김도 서로 다른가요.

저희들은 오랜 기간'광천 김'독점 상호 등록사로서, 대표 선수라는 자부심이 있습니다. 요즘 말로 국가대표 광천 김 회사죠. 지금까지 지키는 3가지 원칙이 있습니다. 최상의 원료, 최적의 생산 환경, 최고의 고객 만족입니다. 이것이 한국 1위, 세계 60개국 진출의 근간입니다.

-설비도 타사와 차이가 있나요.

광천 김은 12개 공장에 64개 생산 라인을 갖추고 있습니다. 전 라인에 자동 이물 선별기와 금속 탐지기를 설치했습니다. 미국 공장도 마찬가집니다. 최고의 위생과 제조 환경입니다. 10만 장 중에 한두 장 정도 불량이 나오는데, 그것마저도 걸러냅니다.

-최상의 원료는 원초 이야기죠?

네. 원초는 김의 시작입니다. 매년 1000만 속 이상 제품화하는데, 원초 절반은 직영 양식장에서 직접 수확합니다. 나머지도 철저한 품질 검사와 관리하에 수매하고 있습니다. 매년 12월~3월 사이 생산된 초우량 원초만을 매입합니다.

-미국 현지 반응도 궁금한데.

여기서는 시위드 스낵으로 불리는데, 감자칩처럼 간식으로 먹습니다. 애너하임 식품 박람회에서 스테파니 매츄치 박사가"차세대 수퍼푸드는 김"이라며"다량의 비타민과 미네랄이 들어있는 건강식이고, 식물성 단백질이 풍부해 동물성 단백질의 좋은 대안이 될 것"이라고 발표했습니다. 이어지는 학계의 발표들이 큰 영향을 주고 있습니다. 김의 미국 시장 성장률은 매년 30~40% 이상입니다.

-한인 소비자들에게 한 말씀.

한국 김은 세계인의 사랑을 받고 있습니다. 그렇지만 시작은 한인들입니다. 김을 좋아하는 한인과 그 자녀를 친구로 둔 현지인들이 함께 김의 첫 맛을 보게 됩니다. 그리고 스넥화 된 김과도 친숙해 지는 거죠. 한인 소비자들은 글로벌 광천 김의 시작이자 친구입니다. 광천 김, 많이 애용해 주십시오. 또 한가지는 김밥용 한국산 김에 대한 수요가 늘고 있어 직접 생산 계획 중입니다.

-한가지 추가질문, 비싸다는 말이 있는데.

그렇게 비싸지 않습니다.(웃음). 최고 원초와 최고 위생과 환경, 한결같은 품질을 만들어 내는데 비용을 아끼지 않을 뿐입니다. 가격, 품질, 맛까지 함께 평가해 주십시오. 결론은 광천 김 일겁니다.


천문권 기자



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