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'푸드스탬프' 의존 시니어 갈수록 는다

60세 이상 10명 중 1명꼴
주거·의료 비용 상승 원인

시니어들의 '푸드스탬프'(SNAP) 의존도가 높아가고 있는 것으로 나타나 '노인 빈곤' 문제가 갈수록 심각해지고 있음을 반영했다.

SNAP는 저소득층 개인이나 가정에 대한 연방농무부의 음식 지원 프로그램으로 일부 주에서는 쿠폰이나 은행 송금 형태로 제공되고 있다. 3인 이상 가족으로 연소득이 2만6000달러(연방 빈곤선의 130% 이하 소득)가 되지 않으면 SNAP 수혜 자격을 갖게 된다.

빈곤층 퇴치를 연구하는 비영리단체인 '음식연구 및 액션센터'와 '전국 은퇴자협회(AARP)'가 최근 공동으로 조사한 바에 따르면, 현재 60세 이상의 시니어 10명 중 1명은 SNAP의 지원을 받고 있는 것으로 나타났다.

또 연방센서스국이 전국 3241개 카운티에서 집계한 자료에 따르면 대도시 거주 시니어 가정의 10% 이상, 소도시는 10%, 시골 지역은 11%가 푸드스탬프 혜택에 의존하고 있는 것으로 나타났다. 거주 시니어 25% 이상이 SNAP 혜택을 받고 있는 카운티 50여 개 중 75%는 외곽지역이 있으며, 대도시 지역은 약 15%로 나타났다.

이는 지난해 비슷한 조사에서의 9.2%와 비교하면 상당히 가파른 상승세다.

당국은 베이비부머 세대의 은퇴가 가속화되면서 이런 상황이 더욱 심화될 것으로 내다보고 있다. 연구를 진행한 두 단체는 치솟는 주거비와 보건 의료 비용으로 인한 재정 악화가 가장 큰 이유라고 분석했다.


최인성 기자 choi.inseong@koreadaily.com



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