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한인들에게 다양한 책을 소개하기 위해 마련한 코너입니다. 이번에는 LA중앙일보 이종호 논설실장이 공유하는 책입니다.

똑같은 것을 보고도 이렇게 멋진 생각을 떠올릴 수 있다는 것에 놀란다. 평범한 단어 하나가 이렇게 많은 사유로 이어질 수 있다는 것에 더 놀란다. 이 책에 실린의 글을 한 편 한 편 읽어 갈 때마다 느끼는 즐거움이자 부러움이다.

저자는 자칭 '문장 노동자' 장석주. 본업은 시인이자 소설가다. 하지만 문학비평가 교수 방송 진행자에 출판기획자로도 명성이 높다. 그러면서도 100권 이상의 책을 냈다. 여간한 사람이 아니고선 이르지 못할 경이로움이다.

이 책에서 저자가 전하는 일관된 메시지는 '쉬어 가기'다. 바람 숲 묘목 봄밤 도서관 자전거 별자리 사과복숭아 석양 어머니…이런 단어들이 무시로 등장하는 글을 읽다보면 어느새 위안과 평안의 초장에 와있는 것만 같다. 그럴 땐 경쟁과 속도에 사로잡힌 일상은 까마득한 딴 세상이 된다. 그렇다고 대책없이 위로만 남발하는 책은 아니다. 오히려 필자의 이력만큼 깊은 철학적 사유와 인생 통찰 앞에 숙연해지기까지 한다.

나는 지난 연말 이 책을 사서 지금까지 아껴가며 읽고 있다. 책 제목 그대로 '가만히 혼자' 무엇인가 읽고 싶은 시간이면 어김없이 이 책을 펼쳐 든다. 이렇게 되새김질해 읽어도 여전히 좋은 책은 흔치가 않아서다.

한인 이민자들 몸은 미국에 있지만 마음은 여전히 한국에 있다. 역사나 문화 정치 사회 문제를 논해도 으레 한국과 관련된 것들이다. 물론 미국에 대해서도 관심은 있다. 하지만 마땅한 정보가 없다. 없는 게 아니라 사실은 너무 많아서인지도 모른다.

"미국에 대해 알고 싶은데 어떤 책이 좋아요?" 자주 듣는 질문이다. 그때마다 추천해 주는 게 이 책이다. 제목 그대로 '상식과 교양'으로 읽는 미국 역사책이어서다. 그만큼 쉽고 재미있게 읽힌다. 사진 많고 그림도 많다. 무엇보다 궁금증을 자아내게 하고 그것을 설명해가는 서술 방식이 전혀 지루하거나 딱딱하지 않다.

신대륙 인디언 독립전쟁 골드러시 노예제도 남북전쟁 대공황 진주만 핵폭탄 달착륙 냉전 마틴 루터 킹 베트남 워터게이트 9.11…. 미국 역사 하면 등장하는 단어들이다. 하도 들어 아는 것 같지만 실은 막연하게만 느껴지기도 한다. 고맙게도 이 책은 이런 것들을 절묘하게 정리해 놓았다.

저자는 독일 사람이다. 이게 중요하다. 그래서 더 객관적으로 미국을 이야기하고 있는지도 모른다. 물론 우리 입맛에도 더 잘 맞다. 이 책 한 권이면 미국 역사 기본은 한다. 미국인으로 살아가는 자식 손주들 앞에서 "아 그 사건 그 정도는 나도 알지"라는 말도 자신있게 할 수 있을 것이다.


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