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올해는 '야생화' 보다 가든서 '봄꽃' 맞이

지난해, 오랜만에 찾아 온 '수퍼 블룸(Super Blooom)'으로 많은 이들이 원없이 꽃구경을 즐겼다. 그러나 올해는 지난해와는 같은 기대는 금물이다. 1년 새 상황이 많이 바뀌었다. 다시 가뭄이다. 야생화로 유명한 안자 보레고 사막에는 지난겨울부터 비가 0.94인치 뿐이 내리지 않았다. 평년 강수량(5.5인치)에 턱없이 못 미치는 수준이다. 수퍼 블룸을 이뤘던 지난해에는 7인치를 기록했었다. 다시 말해 올해는 들판을 빼곡히 수놓는 야생화를 보기는 힘들다는 얘기다.

물론 손꼽아 기다리는 봄꽃나들이를 포기할 필요는 없다. 방향을 살짝 선회한다면 잘 정돈된 가든에 피어있는 봄꽃 향기는 얼마든지 즐길 수 있다. 꽃구경할 만한 LA인근 가든을 소개한다.


칼스배드 '라넌큘러스'

남가주의 대표적인 꽃구경 명소는 단연 칼스배드 꽃단지다. 끝없이 펼쳐진 꽃들이 하늘과 맞닿아 있다. '꽃평선'이라는 진풍경을 볼수 있는 곳이다.

50에이커 규모의 꽃단지는 300만 송이의 꽃들이 빼곡히 들어차 있다. 대부분은 '텔코라테 자이언트 라넌큘러스(Giant Tecolote Ranunculus)'다. 라넌큘러스 중 고급종으로 한국명은 미나리아재비다.

꽃단지는 매년 개장일이 조금씩 다른데 올해는 3월 1일부터 5월 13일까지 오픈한다. 전체적으로 꽃들이 만개한 모습을 보고 싶다면 절정기에 찾는 것이 좋다. 대략 3월 말부터 4월 중순까지가 절정기다.

입장료는 성인 16달러, 60세 이상 시니어는 14달러 3~10세 어린이는 8달러다. 시즌패스는 35달러다. 시니어 30달러, 어린이 18달러다.

단지 내에는 트렉터가 끄는 마차를 운행하는데 이용료는 성인 5달러 어린이 3달러다.

칼스배드 꽃단지 웹사이트는 www.theflowerfields.com.
▶주소: 5704 Paseo Del Norte Carlsbad.



헌팅턴 라이브러리 '목련'

LA다운타운에서 12마일 떨어져 있는 헌팅턴 라이브러리는 로즈가든, 셰익스피어 가든, 동백, 정글, 어린이, 일본, 중국 가든 등 12개의 가든에 1만4000여 종의 각종 식물들이 이곳에 뿌리를 내리고 있다. 207에이커 중 가든이 127에이커를 차지하고 있을 정도로 어마어마한 규모를 자랑한다. 사시사철 꽃이 지지 않는 곳이다. 웹사이트에 가면 그때그때 피어있는 꽃들을 업데이트 되어 있으니 확인 후 찾으면 된다.

지금 볼 수 있는 꽃으로는 봄을 알리는 대표적인 꽃 중 하나인 '목련'이다. 지금 찾는다면 우아하고 화려한 자태를 뽐내는 목련을 제대로 감상할 수 있다. 목련은 3월 초까지. '향기가 흐르는 가든(Garden of Flowing Fragrance)'이라고 부르는 중국가든에도 딱 이맘때 볼 만한 벚꽃, 동백꽃 등이 피어있다.

헌팅턴 라이브러리는 화요일을 제외하고 주 6일 오픈한다. 오전10시에 오픈해 오후 5시까지 개장한다. 입장료는 평일 성인 25달러 주말 29달러, 시니어는 21달러, 24달러다. 4세 이하의 어린이는 무료다.

매달 하루는 무료입장이 가능한데 첫째 주 목요일이다. 온라인(www.huntington.org)이나 전화(800-838-3006)로 미리 예약해야 한다. 이미 3월 1일 무료 입장권은 매진된 상태이며 4월 무료 입장일 티켓은 3월 1일부터 신청을 받는다.

▶주소: 1151 Oxford Rd., San Marino



데스칸소가든 '동백'

동백꽃과 벚꽃이 절정기다. 남가주에서 동백꽃은 초가을부터 피기 시작해 봄까지 구경할 수 있는데 지금이 딱 적기다.

가든 내에는 수십 가지 다양한 종의 동백꽃을 보유하고 있는데 그 수만 3만~4만 그루에 달한다. 물론 이맘 때의 데스칸소 가든은 좀 스산한 느낌이다. 더 다양하고 화사한 봄꽃을 보고 싶다면 살짝 방문 시기를 늦추는 것이 좋다.

3월부터는 튤립과 라일락, 아이리스 등이 5월에는 장미가 가든을 채운다.

가든은 크리스마스를 제외한 364일을 오픈한다. 개장시간은 오전 9시부터 오후 5시까지. 입장료는 9달러, 학생은 6달러, 5~12세까지의 어린이는 4달러이다. 5세 미만은 무료로 입장이 가능하다.

웹사이트는www.descansogardens.org.
▶주소: 1418 Descanso Drive, La Canada Flintridge



LA카운티 식물원 '야생화'

식물원은 127에이커에 10여개의 가든으로 구성되어 있다. 가든마다 개성이 뚜렷해서 울창한 밀림 같은 가든이 있는가 하면 아담한 뒤뜰 같은 곳도 있다.

식물원에서 꼭 봐야 할 곳이 있는데 바로 야생화를 볼 수 있는 들판이 있다. 야생화에 대한 아쉬움을 조금이나마 달랠 수 있는 곳이다.

수목원은 월요일을 제외한 주 6일 오픈한다. 개장시간은 평일 오전 8시30분부터 오후 5시 30분까지. 입장료는 성인 9달러 시니어(62세 이상)와 학생은 6달러, 5~12세까지 어린이는 4달러이며 4세 이하의 무료다. 매월 셋째 주 화요일은 입장료를 받지 않는다.

웹사이트는 www.arboretum.org
▶주소: 301 North Baldwin Ave, Arcadia


오수연 기자 oh.sooyeon@koreadaily.com



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