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중국, 교회 폭파 철거…종교 탄압 본격화

9일 사전통보 없이 전격 단행
한인 선교사들도 활동 위축

중국 정부가 기독교 교회를 사전 통보도 없이 폭파 방식으로 철거시켜 논란이 되고 있다.

특히 한층 강화된 종교규제 시행을 앞둔 상황에서 시행된 철거라서 종교 탄압의 우려를 낳고 있다.

12일(현지시간) 대만 자유시보에 따르면 지난 9일 중국 산시성 린펀시 지역에서 개신교 가정교회인 '진덩탕(金燈堂)' 건물이 현지 당국에 의해 폭파돼 완전 철거됐다.

이 교회 양룽리 목사는 "중국 공안들이 7일(현지시간)부터 교회를 에워싼 뒤 신도들의 접근과 진입을 막고 중장비를 동원해 작업을 하더니 9일 오후 교회 주변에 폭약을 설치하고 교회 건물을 폭파했다"며 "멀리서 교회 철거장면을 지켜본 신도들은 눈물을 흘리며 슬퍼했다"고 전했다.

또, 중국 정부는 이번 폭파 철거를 철저히 비공개로 진행했다.

양룽리 목사는 "교회 주변에 경계선을 치고 신도 및 주민들의 접근과 사진촬영을 막았으며 교회 철거 소식을 외부에 알리지 말고 취재도 받지 말라고 경고했다"고 덧붙였다.

이번 중국정부의 진덩탕 교회 폭파 철거는 강화된 종교사무조례 시행을 앞둔 가운데 진행됐다. 중국 정부는 내달 1일부터 모든 종교를 대상으로 통제를 한층 강화하는 내용의 새로운 종교사무조례를 시행할 계획이기 때문이다.

종교인과 종교단체 감시를 강화하는 한편 '불법 종교행사'에 장소를 제공할 경우 최대 20만 위안(약 4만 달러)의 벌금을 물리고 미승인 교육시설이 종교 활동에 이용된 경우에는 인가를 취소하는 내용이 포함돼 있다.

해외 인권기관들은 이 조례로 인해 중국내 개신교 지하교회들이 위축될 것을 우려하고 있다.

중국 전문 인권단체 차이나에이드 멍위안신 연구원은 "과거 탈레반의 바미안석불 폭파 파괴를 연상시키는 처사"라며 이번 폭파 철거를 강하게 비판했다.

중국 선교사로 활동했던 LA지역 A선교사는 "이번 조치로 인해 중국내 한인 선교사들에 대한 비자 문제나 활동에도 상당한 압력이 가해질 것으로 보인다"며 "특히 시진핑 체제가 들어선 뒤 여러 부분에서 보이지 않는 탄압이 계속되고 있는데 중국내 선교활동이 위축될 수 있어 걱정된다"고 전했다.


장열 기자 jang.yeol@koreadaily.com



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