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주방 카운터톱 재료 어떤 것들 있나

쿼츠, 실용적이며 자연석 같은 인조석
그라나이트, 정기적인 재밀봉 작업 처리 권장
라미네이트, 가격 저렴·설치 용이, 악한게 흠

긁히고 얼룩덜룩해진 카운터톱만 교체해도 주방이 산뜻하고 깔끔해 보인다. 주방 카운터톱 재료를 선택하는 일은 까다롭고 비용도 비싸다. 그러므로 카운터톱 재료를 쉽게 결정하기 전 집안 인테리어와 어울리고 요리할 때 실용적인 카운터톱 재료를 선택하기 위해 장단점을 꼼꼼하게 살펴야 한다. 컨수머리포트에서 인기있는 카운터톱 재료를 대상으로 얼룩, 열손상, 절단, 마모, 긁힘, 흠집 및 충격에 얼마나 잘 견디는지 테스트한 결과 7개 재료를 선정했다.

◆쿼츠

쿼츠(Quartz:석영)는 지금 카운터톱 재료의 최고 강자다. 전국주방욕실협회(The National Kitchen and Bath Association)에 따르면 쿼츠는 내구성, 스타일, 가격 모두 만족시키며 최근 가장 많이 사용되고 있다.

쿼츠는 유지 및 보수가 많이 필요한 그라나이트와 마블과 다르게 산성식품에 영향을 받지 않으며 얼룩이 스며들지 않고 긁힘과 깨짐에도 강하다. 무엇보다 최근 인기가 상승하고 있는 가장 큰 이유 중 하나는 인조석의 미적 감각이 더 발전했기 때문이다.

제조업체는 지나치게 얼룩덜룩하고 부자연스러운 패턴 대신 다양한 자연석 표면을 만드는 방법을 개발했다. 최근 주방 쇼룸을 다녀봐도 카운터톱 주인공은 쿼츠다.

쿼츠는 돌처럼 보이지만 유지 및 보수가 거의 필요 없다. 얼룩, 산성, 긁힘, 열 및 충격에 강하며 그라나이트와 마블 같이 보이는 패턴 외 생동감 있는 다양한 색상도 있다. 가장자리와 모서리는 깨질 수 있어 둥근 모양으로 마무리하는 것이 좋다. 비용은 스퀘어피트 당 20-60달러다.

◆그라나이트

카운터톱 재료로 가장 많이 선호하는 그라나이트(Granite:화강암)는 아름답고 내구성이 뛰어나 매일 요리하며 사용하기에 좋다. 천연재료이기 때문에 돌 패턴의 변형이 독특해 보여 매력적이다. 따뜻한 브라운과 베이지부터 멋진 블루와 그레이에 이르기까지 다양한 주방 디자인에 적합한 수 많은 색상이 있다. 열, 상처, 긁힘에 견고하고 대부분의 얼룩에 저항력이 강하다.

광택 처리된 그라나이트 경우 지속적으로 표면 얼룩을 방지하고 박테리아 증가를 막으려면 일 년마다 정기적으로 표면 재밀봉(resealing) 작업을 하는 것이 좋다. 오일, 와인, 산, 소다 등 모든 얼룩은 빨리 닦아낸다. 쿼츠 같이 모서리가 조각날 수 있다. 비용은 스퀘어피트 당 20-60달러다.

◆소프트스톤·라임스톤·마블

소프트스톤(Soapstone:동석)은 시간이 지남에 따라 표면이 아름다워보이고 열손상에 탁월하다. 부드러운 샌딩으로 표면 얼룩을 없앨 수 있고 오일로 긁힌 자국을 제거할 수 있다. 다른 돌 소재와 다르게 밀봉작업이 필요 없다.

라임스톤(Limestone:석회석)과 마블(Marble:대리석)은 가장 클래식한 카운터톱 재료다. 라임스톤은 줄무늬가 없는 자연석 모양으로 열에 강하다. 인테리어 디자인에서 가장 사랑받고 있는 카라라(Carrara) 또는 컬러카타(Calacatta) 마블의 그레이 줄무늬는 아름다울 뿐만 아니라 마모를 감추는 효과가 있다. 열과 얼룩에 약한 것이 단점이다. 비용은 소프트스톤과 라임스톤은 스퀘어피트 당 20-75달러, 마블은 25-75달러다.

◆라미네이트

라미네이트(Laminate)의 최대 장점은 스퀘어피트 당 비용이 저렴하다는 것이다. 또한, 설치가 쉽고 최근 인쇄 기술 덕분에 디자인이 예쁘고 가장자리 장식도 세련되게 마무리되어 있다. 얼룩과 열에 비교적 강하지만 긁힘과 깨짐에 약하다. 라미네이트 바로 위에서 자르면 표면이 손상되기 쉬우므로 반드시 도마를 사용한다. 비용은 스퀘어피트 당 5-25달러다.

◆솔리드 서피싱

솔리드 서피싱(Solid Surfacing)은 그라나이트와 쿼츠의 장점을 모은 재료로 유지 및 보수가 많이 필요 없다. 듀퐁사에서 개발한 재료로 스테인리스 스틸처럼 구멍이 없어 박테리아가 서식하지 않고 얼룩도 생기지 않는다. 다양한 색상과 패턴이 있어 카운터톱 뿐만 아니라 백슬래시에도 사용할 수 있다. 단단한 표면 처리는 대부분 얼룩에 강하며 예리한 칼과 뜨거운 냄비는 표면을 손상시킬 수 있다. 작은 흠집 및 긁힘은 쉽게 수리할 수 있다. 비용은 스퀘어피트 당 15-50달러다.

◆재활용 유리

재활용 유리(Recycled Glass)의 가장 큰 장점은 주방을 현대적이고 세련된 분위기로 연출하는 것이다. 얼룩, 상처, 긁힘에 강하고 어떤 모양이나 질감으로 자르거나 만들 수 있고 색상선택에 제한이 없다. 다른 재료와 다르게 제조회사마다 품질 차이가 크다. 비용이 비싸지만 현대적인 분위기연출로 인기가 높아지고 있다. 표면이 오염되지 않아 깨끗하게 유지할 수 있어 가장 위생적인 카운터톱 재료 중 하나다. 내구성을 위해 1인치 이상 두께를 선택해야 한다. 비용은 스퀘어피트 당 25-100달러다.

◆부처 블록

부처블럭(Butcher Block: 토막나무세공)은 대리석 같이 무겁고 고급스러운 분위기보다 비치하우스의 캐주얼한 주방분위기를 좋아하는 주택소유주들이 선호하는 재료다. 설치 및 수리가 쉽고 흠집이나 긁힌 자국은 쉽게 샌딩되지만 나뭇결이 일어날 수 있다.

색이 바랜 듯한 오크 나무바닥과 널빤지 디자인의 캐비닛과 함께 매치하면 따뜻하고 편안한 주방 분위기를 연출한다. 비용은 스퀘어피트 당 20-60달러다.


이은영 객원기자



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