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[정신 건강 칼럼]수면

우리 말 중에는 ‘잠이 보약’이라는 말이 있습니다.

잠이 우리의 건강에 얼마나 소중한지를 알려주는 단적인 표현이죠. 자녀를 키우는 부모들은 자고 일어나면 어느새 부쩍 커 있는 아이들을 보며 흐뭇한 느낌을 경험하기도 합니다. 이렇게 수면은 우리 인간의 성장과 건강에 밀접히 관련돼 있습니다.

심리 치료에서 만나는 많은 사람은 이러한 수면에 대해 여러 가지 어려움을 토로합니다. 수면은 신체적 건강은 물론 정신적인 건강과도 매우 밀접히 관계돼 있기 때문입니다. 이미 많은 연구를 통해 불면증과 우울증의 연관성이 검증됐습니다. 임상 심리 치료에서도 우울증이나 불안장애를 가진 많은 사람이 수면 장애를 토로하고 있습니다. 어떤 사람들은 모든 일을 마치고 잠자리에 들어야 하는 늦은 밤에 잠이 오지 않음으로 인해 인터넷이나 한국 드라마 등으로 밤을 보내기도 합니다.

또 어떤 사람들은 술기운이나 약 기운에 취해 잠을 청합니다. 어떤 사람들은 마리화나와 같은 약물에 의존해 잠을 청하기도 합니다. 하지만, 이런 모든 방법은 단기적으로 도움이 될 수 있으나 장기적으로 보면 도움이 되기보다 또 다른 문제를 일으킵니다. 건강한 방법으로 볼 수 없습니다.

특히 요즘 청소년들의 생활 패턴은 과도한 학업, 기타 교외 활동, 이른 등교 시간 등으로 충분한 수면을 취하기 어렵습니다. 더욱이 학업 스트레스를 컴퓨터 게임이나 소셜 네크워크 서비스 등을 통한 문자(texting) 등으로 밤늦게까지 풀다 보면 청소년들의 수면 시간은 더욱 짧아질 수 밖에 없습니다. 그러다 보니 다음 날 아침 일찍 일어나지 못하기도 합니다. 수업 시간에 집중력 저하는 물론 기억력 등이 감퇴돼 성적이 나빠지기도 합니다. 수면시간이 충분하지 못하니 짜증이 많고 작은 일에도 민감하게 반응하며 대인 관계에서도 부정적인 결과를 초래합니다.

따라서, 신체적인 그리고 정신적인 건강을 위한 수면 패턴을 발달시켜야 합니다. 우선적으로 규칙적인 운동은 잠을 잘 들도록 하며 숙면을 취하게 도와줍니다. 규칙적인 수면 시간을 유지하며, 수면에 방해가 되는 컴퓨터나 TV 시청을 자제합니다. 편안한 마음가짐을 가질 수 있도록 명상을 하는 것도 도움이 됩니다. 마지막으로 긍정적인 생각이나 행복했던 기억들을 떠올려야 합니다.

머릿속에 떠오르는 부정적인 생각이나 앞으로 해야 할 일들을 생각하는 것은 수면을 방해하는 요인입니다. 제가 제안한 방법을 꾸준히 활용한다면 건강한 수면을 유지할 수 있을 것입니다. 짧은 시간 내에 효과가 나타나지 않을지라도 지속하세요.

수면은 보약입니다. 우리 몸과 마음의 건강에 직접적인 연관이 있는 숙면을 위해 꾸준히 노력해야 합니다.
▷문의: 703-957-8618


권미경 박사 / 홉스프링 아동가족 상담소



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