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[건강이야기] 돌이킬 수 없는 연인들이 집착하는 이유

상황이 악화돼 이미 돌이킬 수 없는 관계인 연인이나 부부들이 있다. 그런데 남녀 가운데 한쪽이 집착을 이어간다. 왜 그럴까? 이에 대한 해답을 제시한 연구결과가 나왔다.

성 전문 미디어 속삭닷컴은 미네소타대와 노르웨이 과학기술대 공동 연구팀의 논문을 인용해 끝나가는 연인 관계에 집착하는 사람들의 행동은 인체의 호르몬 영향 때문이라는 연구 결과를 내놓았다. 연구팀은 미국인 커플 75쌍과 노르웨이인 148명을 모집해 참가자들에게 파트너에 대해 생각해보라고 요청하고 어떤 연인 관계를 원하는지 질문했다. 또 참가자들이 애정생활에 대한 질문을 받기 전후의 호르몬(옥시토신) 수치를 측정했다.

옥시토신은 '사랑의 묘약'으로 불리는 호르몬으로 연인이나 부부가 포옹하고 만지고 오르가슴을 느낄 때 분비된다. 연인 사이에 긍정적인 감정을 쉽게 느끼게 해주는 묘약인 셈이다. 연구 결과 옥시토신은 연인 또는 부부 관계가 악화된 상황에서도 분비되는 것으로 밝혀졌다. 이는 관계가 곧 끝날 것 같은 위기에서도 파트너에게 더 많은 사랑을 보이는 행동을 원하기 때문이다.

이번 연구의 공동저자인 미네소타대 스티븐 간제스타트 교수(심리학)는 "옥시토신은 중요하고 위협적인 상황에서 연인 관계에 대한 관심과 동기부여를 유발할 수 있다"고 말했다. 그는 "관계를 맺고 있는 사람들이 더 많은 관심을 쏟아야 할 필요가 있을 때도 이 같은 '위기 모드'의 옥시토신 분비될 수 있다"고 덧붙였다.


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