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체인 식당 칼로리 표기 의무화 2주 앞으로

매장 20개 이상 업소 해당

현재 일부 지역에서만 시행중인 체인 식당의 메뉴 칼로리 표기 의무화 규정이 5월1일 부터 전국으로 확대되면서 업계에 비상이 걸렸다.

이 규정은 소비자들의 현명한 메뉴 선택을 돕고 식당들이 건강한 메뉴 개발에 관심을 갖도록 하기 위해 지난 2008년 뉴욕에서 처음으로 시행됐다.

이후 소비자들의 확대 시행 요구가 이어지자 연방식품의약국(FDA)은 2014년 이와 관련된 규정을 마련하고 올해 5월 1일부터 전국 시행을 결정했다.

이 규정에 따르면 20개 이상의 체인 혹은 직영점을 가진 음식을 제공하는 업체는 메뉴 이름 혹은 가격 옆에 칼로리를 표기해야만 한다.

식당들은 새 규정 시행으로 매상 하락을 우려하고 있다. 마켓워치는 "특히 칼로리가 높은 메뉴를 제공하는 식당들은 이 규정 시행을 꺼리고 있다"며 "식당들은 앞으로 보다 건강한 메뉴를 선보일 수밖에 없을 것"이라고 전했다.

하지만 칼로리를 표기한다고 해도 소비자들 메뉴 선택에는 큰 영향을 주지 않는다는 조사 결과도 있어 흥미를 끈다. 실제로 칼로리와 음식 소비를 연구한 여러 연구에 따르면 메뉴를 선택할 때 칼로리를 아예 고려하지 않는다는 응답자가 적게는 28%에서 많게는 68%에 이르렀다.

소비자 행태에 관한 컨설팅업체인 인바이로셀의 파코 언더힐 대표는 "물론 소비자들이 보다 좋은 선택을 하려고 하지만 결국에는 기본으로 되돌아가는 성향이 강하다"며 "소비자들이 생각하는 것과 실제로 선택하는 것에는 차이가 있다. 결국 소비자들은 원하는 메뉴를 선택한다"고 전했다.

한편, 하버드대학 연구에 따르면 이 규정이 이미 도입된 지역의 식당들은 새로운 메뉴를 내놓을 때 이전 메뉴와 비교해 칼로리가 평균 12% 낮은 것으로 조사됐다.


김현우 기자 kim.hyunwoo@koreadaily.com



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