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불체자 대거 추방, 농업·건설 부문 직격탄

저임금·고노동 업종 인력난
요식·식품업도 큰 타격 예상
한인 업계도 벌써부터 우려

트럼프 행정부가 추진 중인 수백 만 명의 불법 체류자 추방이 시행될 경우 농업·건설·요식업계 인력난이 악화될 것으로 전망됐다.

미국인들이 꺼려하는 저임금·고노동 직종인 농업·건설업계는 지난 수십 년 간 이민자 출신 인력에 크게 의존해왔다. 농무부 통계에 따르면 농·축산물을 생산하는 농장의 경우 2014년 기준 전체 근로자 110만 명 가운데 외국 출생은 3분의 1에 달하며, 이들 가운데 불체자는 절반에 가깝다. 농업 부문 전체 근로자 가운데 불체자가 차지하는 비율은 17%로 타업종 대비 가장 높은 것으로 파악됐다.

또 퓨리서치센터 보고서에 따르면 건설업의 경우 2014년 기준 전체 근로자의 13%가 불체 신분으로 파악됐다. 식당을 비롯한 레저 및 호텔업계 불체 근로자 비중은 9%로 집계됐다. 미 전체 근로자 가운데 불체자는 5%다.

이 외에도 불체 신분의 근로자에 의존하고 있는 서비스업(7%)과 제조업(6%)도 불체자 추방 시 적잖은 타격을 입게될 것으로 보인다.

한인 업계도 상황은 마찬가지다. 한인 주력 업종 가운데 불체 신분 근로자에 가장 크게 의존하고 있는 분야는 건설업과 식품업이다. 김영진 뉴욕한인건설협회 회장에 따르면 한인 건설업체에 종사하는 노동자의 90%가 히스패닉 이민자로 대부분 불체 신분이다. 김 회장은 "중국 출신 이민자와는 달리 한인들은 건설업과 같은 저임금·고노동 직종을 꺼려한다"며 "건설업체들은 이미 인력난에 시달리고 있는데 이 상황에서 히스패닉 불체자들까지 대거 추방되면 회사 문을 닫아야 될지도 모른다"고 우려했다. 한인 도·소매 식품업체도 상황은 비슷하다. 브롱스 헌츠포인트 도매상과 델리·야채·생선가게와 같은 소매 식품업체에서 히스패닉 근로자들은 주로 '헬퍼'로서 배달이나 설거지·요리 등 상당한 부분의 업무를 맡고 있어 필수 인력이다.

전문가들은 미국의 인구 고령화까지 본격 진행되면서 농장과 공사 현장, 식당 등은 이미 인력난을 겪고 있으며 불체 신분의 노동자들까지 사라질 경우 해당 업계의 인력 부족 현상은 크게 악화될 것이라고 보고 있다.

최악의 경우에 대비해 최근 캘리포니아주에서는 이민 전문 변호사들이 불체 근로자들을 위한 추방 대응 전략팀을 구성하는 등의 움직임도 일고 있다.


이조은 기자 lee.joeun@koreadaily.com



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